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美國爆奶粉荒 紐約進緊急狀態

▲由於疫情、供應鏈等問題,美國許多父母近日都苦惱於買不到配方奶粉。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)
▲由於疫情、供應鏈等問題,美國許多父母近日都苦惱於買不到配方奶粉。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)

新生幼兒幾乎都仰賴奶粉為主食,奶粉也是民生必備用品之一,但美國近來因為供應鏈受阻、疫情下缺工,陷入配方奶粉短缺的危機。隨著國內供需失衡趨漸嚴重,美國軍方緊急從德國運回150萬罐應急,美國聯邦貿易委員會(FTC)也在24日展開調查,並將審查配方奶粉市場的併購模式。但受到奶粉荒影響,紐約市長亞當斯(Eric Adams)已經宣布全市進入緊急狀態。

綜合外媒報導,美國配方奶粉由寡頭壟斷市場,在高關稅和美國食品暨藥品管理局(FDA)的法規之下,從國外進口的數量少,大多都由亞培(Abbott)等四家公司生產。其中亞培還獲得政府訂單保障,專門供應低收入家庭,且政府援助計畫涵蓋美國嬰兒奶粉產量一半,形成實際壟斷,光是亞培就生產了美國43%配方奶粉。

但2月時,亞培其中一種低過敏嬰兒配方奶粉可能被克羅諾桿菌污染,導致2名嬰兒死亡,2名嬰兒生病。亞培隨即召回市面上多款配方奶粉,並關閉密西根州史特爾吉斯(Sturgis)工廠,因而引發美國近代最大規模的嬰兒配方奶粉短缺之一。

▲美國於今年2月爆發奶粉荒,各地嚴重缺貨。(圖/美聯社/達志影像)

奶粉荒爆發之後,拜登政府更動用《國防生產法》,協助增加供應,並啟動「空運奶粉計畫」,從歐洲地區利用美國空軍的運輸機運送,其中包含了低過敏配方,優先提供給具有特殊需求的幼兒,首批奶粉已於本週運抵美國。

為了應對配方奶粉短缺問題,地方政府也做出動作。紐約市長亞當斯22日簽署行政令,宣布紐約市進入緊急狀態,要求市消費者和勞工保護局(Department of Consumer and Worker Protection,DCWP)嚴打哄抬物價的行為,並提醒消費者謹防相關詐騙。

美國FTC也在24日時表示,將審查嬰兒配方奶粉市場的併購,以了解目前的市場集中,如何變成現在這個情況,以及這將如何為未來的併購審查提供資訊。聲明中指出,調查將確定「導致短缺」或「阻礙應對能力」的因素。

有經濟學家認為,這場嬰兒奶粉危機的並不是意外,根源是資本主義的貪婪,美國應該得到教訓,採取更嚴格的反壟斷執法,並要禁止企業回購和限制股息派發。

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