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猴痘病毒加快變異 將成下波新冠大流行? 專家揭2大關鍵差異

潮健康/郭家和

猴痘病毒突變加快? 這波症狀不典型「痘子較小顆」
猴痘病毒突變加快? 這波症狀不典型「痘子較小顆」

猴痘病毒突變加快?這波症狀不典型「痘子較小顆」

猴痘疫情今年起出現在全球各地爆發,據美國疾病預防管制中心(CDC)指出,截至2022年7月1日為止的統計顯示,已有52個國家地區出現猴痘個案,共有5,783名確診案例 ,近期也有研究指稱,猴痘的突變速度比預期更快,是否表示猴痘病毒已與過去「版本」不同?

長庚大學新興病毒感染研究中心主任施信如接受《潮健康》採訪表示,病毒的基因定序技術是近幾年才普遍應用,過去並無針對天花病毒的突變進行類似研究。因此,猴痘病毒變異速度是否加快,還需要更多研究才能釐清。

施信如表示,以往猴痘病毒傳播圈小,從今年猴痘感染範圍及規模來看,病毒的確可能有所變異。不過,猴痘屬於DNA病毒,突變速度較穩定,可能的傳播途徑是先從動物如猴子經由囓齒類動物再到人體,在不同物種之間傳播時產生變異,而非因為感染人類而出現突變。

從序列分析來看,今年的猴痘個案確實不同,施信如指出,比照過去零星的猴痘疫情,這一波感染者較有症狀不典型的現象,外觀病灶的痘子也較小顆,容易在不知不覺間感染後又傳染給下一個人,但相對症狀也相對輕微。目前雖有1、2例猴痘死亡個案出現,但比例極小且死因是否為感染造成,尚待進一步研究。

猴痘病毒繼新冠病毒大流行?  專家點出關鍵差異
猴痘病毒繼新冠病毒大流行? 專家點出關鍵差異

猴痘病毒繼新冠病毒大流行? 專家點出關鍵差異

外界普遍擔心猴痘病毒是否將像新冠病毒一樣掀起全球大流行,施信如表示兩者差異頗大,新冠病毒主要是透過飛沫傳染,猴痘則偏向近距離的接觸感染,兩者傳染範圍不同。

另外,新冠病毒屬於RNA病毒,人類施打疫苗後新冠病毒會產生免疫逃脫不斷變異,導致疫苗效力不斷變差。猴痘屬於DNA病毒,型態上的變異較少,因此即使施打天花疫苗,仍對同屬痘病毒的猴痘病毒有85%的保護效果。

猴痘感染期避免親密接觸  酒精洗手是重點
猴痘感染期避免親密接觸 酒精洗手是重點

猴痘感染期避免親密接觸 酒精洗手是重點

施信如提醒,猴痘病毒仍可經由人傳人感染,在感染時應避免與他人進行近距離或親密接觸,避免身邊人觸摸到病毒。猴痘病毒屬於有外套膜的病毒,勤洗手維護手部衛生以及酒精消毒相對重要。

目前針對新冠病毒的防疫措施,其實也對預防猴痘病毒傳染有一定效果,一般民眾不必太過恐慌。未來若採購天花疫苗,也將以高風險族群施打為主。

WHO警示猴痘病毒可能進入孕婦、兒童等高危險群。施信如表示,人類面對痘病毒科的時間比新冠病毒多出數十年,已有抗病毒藥物及有效疫苗等武器可控制傳染。即使是感染者的衣物在清洗後,病毒量也已變得極低。民眾多用酒精並經常洗手,足以達到預防猴痘病毒的一定效果。

資料來源:
2022 Monkeypox Outbreak Global Map

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