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香港因防疫支出增收入減 財赤達歷史性高點

(中央社記者張謙香港19日電)已爆發近3年的疫情損及香港經濟發展,港府財政赤字連續兩個年度來到歷史性高點,財政儲備因此降至港幣(下同)8000億元水平(新台幣3兆1960億元)。

財政司司長陳茂波昨天在官方網頁撰文指出,受COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情影響,香港無論是中小企或一般僱員都承受著不同程度的經濟壓力,而政府的財政收入也一樣。

他說,因經濟低迷,預期政府的收入將不如預期,開支卻有所上升。

在這樣的情況下,政府本年度的財政狀況將較預期差,估計2022至23年的財政年度將會出現超過1000億元赤字,遠高於今年初估計的563億元。

他說,這將是香港歷來第2高的財政赤字,僅次於前年歷史紀錄的赤字2325億元,這也意味著政府的財政儲備可能降至約8000億元。

COVID-19爆發近3年來,港府一直採取嚴格的防控疫情措施,重創旅遊、航空、零售及消費業,不少中小企倒閉,大批僱員失業,失業率經常維持逾4%或5%。

為紓解民困,港府成立抗疫基金並多次注資,重點資助中小企業及商店等發薪資給員工,以免資方經營不善而裁員。

此外,港府先後兩次發現金及消費券給市民,以帶動本地消費,首次向每名成年人發1萬元,第2次是5000元。

期間港府另採取種種紓困措施,包括減免2021至22年度的薪俸稅和個人入息課稅,上限為1萬元,估計201萬名納稅人受惠,但政府收入減少131億元。

同期又減免房產稅,初期每戶每季以1500元為上限,估計299萬個房產受惠,政府收入減少117億元;港府也補貼市民的電費和交通費等,以及增發金額給受政府資助的貧困戶。

政府又宣布企業減稅,減收商廈稅、商業登記費、水費和排污費等,以減輕企業經營壓力。

上述種種支出,大幅增加政府的財政負擔,以致財政儲備下降。(編輯:曹宇帆)1110919

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