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才服役8年!提前告別軍旅生涯 美軍第3艘濱海戰鬥艦退役

美軍「獨立級」濱海戰鬥艦「科羅納多號(LCS-4)」。   圖:翻攝U.S. Navy臉書粉專

新頭殼newtalk

《美國海軍學會新聞網》(USNI News)報導,美國海軍14日讓服役僅僅8年的「獨立級」(Independence-class)濱海戰鬥艦「科羅納多號(LCS-4)」退役,這是美軍第3艘退役濱海戰鬥艦,也是「獨立級」的第2艘,而且美軍希望在2023財年再退役9艘濱海戰鬥艦。報導中並未提及「科羅納多號」未來將面臨什麼樣的命運。

根據紀錄,「科羅納多號」和該級別首艦「獨立號(LCS-2)」都是由通用動力公司(General Dynamics)打造的3000噸級鋁合金三體船,是參與海軍LCS設計競賽的一部份。「獨立號」在服務11年後,於2021年退役;「科羅納多號」是同級2號艦,2014年4月服役,2015年被派遣部署到中國南海地區,在新加坡、越南金蘭灣、馬來西亞拉穆特港口運作,直到2017年才結束派遣任務返回聖地牙哥。

「科羅納多號」8年多的服役生涯中,驗證濱海戰鬥艦搭載AGM-84「魚叉」(Harpoon)反艦導彈的超視距攻擊,提供之後其他獨立級艦艇配備海軍打擊飛彈(Naval Strike Missile,NSM)的重要參數。此外,也搭載MQ-8B「火力偵察兵」(Fire Scout)無人機,推進濱海戰鬥艦搭配無人載具編隊的概念。美國海軍強調「科羅納多號」為濱海戰鬥艦的部署和基礎作戰概念制定有巨大貢獻。

由於LCS-4在定義上可被視為「原型艦」,服役期間也擔負系統問題發現與改良的測試。LCS-4就曾在從夏威夷航向新加坡途中,遭遇連接主要推進柴油引擎(MODE)減速器和艉軸管間的支軸失效問題,經海軍、設備原廠、造艦原廠共同派員參與修正,並改善後續獨立級艦艇同款設備。

事實上,LCS的最早設計概念是要速度快、模組化、可在淺海和近岸進行任務,主要是支援反恐戰爭,希望能夠從沿海進行偵搜、佈雷、掃雷、海岸巡邏和特種作戰等任務。但當美國將全球戰略調整為「大國競爭」之後,LCS原本的優點,反而成為致命缺點,包括遠洋航行穩定度差,火力和生存性不足的問題,使得它無法擔任傳統艦隊的外圍警戒任務,加上模組化設計研發嚴重落後超支,且更換時間太長,實用性不高,使得美軍急欲縮減LCS規模,將經費挪移到「星座級」(Constellation-class)巡防艦的建造,才造成這些服役未達原先規劃25年一半的船艦提前告別軍旅生涯。

在「科羅納多號」之前退役的「獨立號」和「自由級」(Freedom-class)濱海戰鬥艦首艦「自由號(LCS-1)」目前都安置在華盛頓州的布雷默頓(Bremerton)海軍預備艦隊基地,以做為緊急狀況應變艦,但由於海軍計劃大量退役LCS,傳出美方已擬議開放盟國採購,其中台灣被多家國外軍事媒體「放風聲」稱有採購意願,但目前軍方並未有採購立案相關規劃傳出。

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2016年美軍「獨立級」濱海戰鬥艦「科羅納多號(LCS-4)」試射AGM-84「魚叉」(Harpoon)反艦導彈,為後續獨立級艦艇配備海軍打擊飛彈(NSM)提供重要參數。   圖:翻攝US Navy
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