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Eviation電動飛機試飛成功!電池和氫能,哪個會是航空業的綠化解方?

隨著全球對氣候變遷和永續發展的重視,人們也開始尋找和研發使用替代能源的交通工具,希望透過更環保的方式取代製造大量碳排的傳統燃料,近日Eviation所開發的Alice電動飛機進行首次試飛,可以說是航空業邁向零碳排的一個重要里程碑。

以色列公司Eviation Aircraft的電動飛機Alice,在當地時間9月27日上於華盛頓格蘭特縣國際機場成功起飛,這架載客數約為9人的小型飛機在3500英呎的高空中試飛了8分鐘左右。不過這次試飛的主要目的是收集相關數據,讓飛機的設計更加完善,距離真正可以載客還有很長一段路。

Eviation成立於2015年,一直投入於Alice電動飛機的研發,目的是研發出可以飛行150至250英里、並作為通勤或是貨運用途的電動飛機。而Alice最終可能會有三種機型,9人座通勤飛機、6人座豪華飛機和貨運用電動飛機。機型不大的原因和電池的重量和容量有關,在有限的重量限制之下,鋰電池可以提供的動力大約只夠飛機飛行1至2小時而已,目前已有許多企業正在尋求解方,拜登政府也在尋找可以用玉米、藻類或是城市垃圾製作的永續燃料。

Eviation預計在2025年以前開發一款取得FAA認證的飛機,進行一到兩年的飛行測試後,才能進入商業化階段,目前的目標是讓Alice在2027年時開始服務乘客。

Eviation-Alice_Crew.jpg
Eviation的機型不大,最多只能容納9人,主要原因為電池技術問題。

航空業為碳排大戶,改採綠色動力勢在必行

目前全球約有3%的碳排放量來自航空業,隨著人口成長,未來預計將會有更多航班需求,若是碳排問題不解,到了2050年時,航空業所產生的二氧化碳排放量可能會是疫情爆發前的3至5倍多。

雖然目前以電力作為飛機動力是較為主流的解決方案之一,不過電池技術仍是最大絆腳石。原因在於鋰電池本身就有重量,若要為飛機配置能提高航程的足夠電力,很可能會增加飛機本身的重量並降低飛行效率。不只如此,鋰電池本身還有安全問題,有可能在飛行途中逐漸升溫而引起火災。

由於電池重量和容量的問題,目前市場還在研發能夠輕量化或是可以容納更多能量的新款電池,不過使用純電力的飛機技術短期之內仍無法成熟。所以以現階段來說,使用油電混合動力的飛機將是短期目標,希望在2030至2035年間將其運用於短程航班,盡可能減少飛行過程中產生的溫室氣體。

另一方面,氫能也是受到關注地替代方案之一,假如使用由永續能源製成的環保氫氣,製造動力的時候並不會產生二氧化碳,而飛機一次可以容納的動力也比電池多。

目前已有許多公司正在對氫能進行測試,例如空中巴士就在進行大量研究,計畫在2025年能讓氫能飛機的技術成熟,而澳洲的Rex航空也預計在未來幾年內,測試用於短程飛行的34人座氫能飛機。不過,氫氣在飛機上的儲存、處理和分配方式是個待解決的課題,如果可以解決這個問題,對航空業的碳中和將會是很大的貢獻。

參考資料:Tech CrunchCNNThe VergeIncerseEuropean Commission

責任編輯:錢玉紘

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