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世衛斟酌是否宣告猴痘為公衛緊急事件 非洲批評

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(路透倫敦23日電)世界衛生組織(WHO)今天將決定是否將猴痘疫情宣告為「國際關注公共衛生緊急事件」,這招致非洲頂尖科學家的批評,因為多年來猴痘早已在非洲形成危機。

在世衛應對猴痘疫情的方式遭到議論和檢驗之前,這個機構以及各國政府2020年初對COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情的因應作法早已引起關切。

猴痘不如新型冠狀病毒一般容易傳播,且目前已有疫苗和治療藥物,與COVID-19疫情爆發之初不同,但依然令人恐懼不安。

路透社統計,自5月首次通報非洲以外的病例至今,目前疫情已在40多個國家引發3000起以上病例,而病患多數是從事同性性行為的男性。迄今尚無死亡通報。

這種病毒性疾病會引起流感般的症狀和皮膚病變,原本是非洲特定地區的地方性傳染病。根據官方數據,今年年初以來,非洲記錄在案的病例僅較1500起略多,其中66起是死亡病例。

中非共和首都班基(Bangui)巴斯德研究所(Institut Pasteur)代理所長納寇尼(Emmanuel Nakoune)批評:「一種疾病若僅在開發中國家肆虐,就不算是緊急事件,只有在已開發國家為患,才被看成緊急事件。」

然而他也表示,世衛若將猴痘疫情宣告為國際關注公共衛生緊急事件(PHEIC),亦即進入最高警戒狀態,仍將是重要措施。

他說:「如果在已開發和開發中國家之間公平分配防疫資源的政治意志存在…那麼每個國家都將受惠。」

世衛先前表示,正設法建立治療藥物和疫苗的分配機制。

世衛緊急委員會今天召開會議,與會人員包括來自疫情最嚴重地區的專家,這些專家都已向納寇尼等科學家請益。

這些專家將在會中就是否宣告緊急事件向世衛秘書長譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)提出建議,再由譚德塞作出最終決定。(譯者:張佑之/核稿:施施)