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看準超過2千億元的昆蟲蛋白市場!歐洲ValuSect聯盟投資千萬台幣支持食用昆蟲產業

世界人口上升、糧食需求增加,「昆蟲蛋白」成了新型態替代蛋白的新趨勢。(圖片來源:ValuSect官網)

撰文=編輯部

根據聯合國糧農組織(FAO)估計,2030年全球人口將突破90億,糧食需求將增加70%,對蛋白質的需求也隨之大幅提高。近幾年產學界除了研究植物性蛋白、細胞發酵蛋白等技術,在人類飲食史中存在悠久的「昆蟲蛋白」再度被關注,甚至吸引不少研發團隊投入研究,根據國際食品和飼料昆蟲平台(IPIFF)秘書長Christophe Derrien表示,預估2030年昆蟲蛋白市場價值可能高達80億美元(約新台幣2354億元)。

歐洲Valusect聯盟再投資新台幣1438萬元於18家昆蟲食品公司

Valusect聯盟為歐盟地區性基金組織Interreg旗下的組織,Interreg為推動昆蟲蛋白的研究與商業應用、鼓勵相關企業創新發展,於2020年5月撥款208萬歐元(約新台幣6500萬元)支持,而後歐盟也加入資助ValuSect。根據ValuSect官網顯示,歐盟資助241萬歐元(約新台幣7559萬元),目前總資金共計402萬歐元(約新台幣1億2千多萬)。在2021年4月時,ValuSect正式開始投資41萬歐元(約新台幣1281萬元)於歐洲食品市場,當時共有50家公司、60份申請,最後入選17家公司,ValuSect見反應不錯,於是同年年底開始接受第二批的申請,錄取公司於2022年4月公告。

Valusect聯盟此次投資46萬歐元(約新台幣1438萬元),另外也會提供專業團隊協助昆蟲食品創新與開發、消費者接受度調查、技術服務、業務服務等。在共計26份、來自24家不同公司的申請下,歐洲Valusect聯盟最後選定18家分別來自英國、比利時、德國、瑞士、法國、愛爾蘭和荷蘭的公司進行投資,每家公司都將依各自需求獲得金額不等的資金及專業協助。

昆蟲食品比一般畜牧肉品更環保,等量飼料可產生更多蛋白質!

根據許多研究統計,可食用昆蟲其實與我們日常所吃的肉類一樣具高營養價值,但昆蟲的蛋白質轉換率又更高。以蟋蟀為例,想產生等量的蛋白質,所需食物只要牛的6分之1、羊的4分之1。對比傳統肉類的碳排放量佔糧食生產的60%。

一篇2022年4月於Naturefood上發表的研究指出,在傳統歐洲飲食中加入新型態食物(包括昆蟲蛋白)或植物性食物(從藻類、蘑菇提取的植物蛋白)去取代動物性食物,可節省超過80%的水、土地、碳排放。可見昆蟲不僅可省飼料、降低生產成本,作為新型態替代蛋白,也更為永續、環保。

歷史悠久的昆蟲成替代性蛋白新趨勢,預估2030年市值可高達80億美元

其實昆蟲在人類飲食史中存在已久,據統計,曾被歷史記載的可食用昆蟲多達2千多種,且已有許多國家將昆蟲納入安全、可食用食品之一。像是歐盟在2021年5月初正式批准「乾黃粉蟲」作為人類食用昆蟲上市、歐洲食品安全局在同年7月,批准「以遷徙蝗蟲作為凍干和乾燥形式的食品」作為人類安全食用的品項之一。

作為新型態替代蛋白,昆蟲市場的未來不可小覷,但由於昆蟲外觀較不討喜,若要當日常吃食,消費者一時間可能也很難接受。因此美國也有研究團隊正在開發將蟋蟀、蝗蟲、蠶等昆蟲的蛋白質分離的相關技術,而這些昆蟲蛋白可添加到運動營養品、高齡補充品中,做為高蛋白質食品新的補給來源。

審稿編輯:林玉婷、謝承學

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參考資料
ValuSect官網
ValuSect issues €460,000 to bolster edible insect businesses in Europe
European Researchers Say Cultivated Meat Diet Shift Could Mean 80% Water, Land and Emissions Savings

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