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外國人為什麼不愛撐傘?

外國人為什麼不愛撐傘?
外國人為什麼不愛撐傘?

我們常用「春天後母臉」這句諺語來形容春季變化莫測的天氣,習慣了這種變化多端氣候的我們,為了預防自己被淋成一隻落湯雞,或是曬成一尊木乃伊,許多人的包包裡總是隨身備著一把摺疊傘,以備不時之需。

然而在有些國家,「雨傘」不僅不是必需品,竟然還有點遭到排斥?而「撐傘」這件事情在他們心中,則是一個「多此一舉」的舉動?寧可在屋簷下發呆,甚至是在大雨中瘋狂地逃竄?

墨爾本的「一天四季」

記得那天,我在澳洲墨爾本路上和一位街頭藝人聊了起來,我談到台灣濕漉漉的天氣時,嘴裡滿是抱怨。接著我不停稱讚墨爾本的天氣有多麼宜人、多麼適合居住,這位街頭藝人卻突然仰天大笑。

「妳應該才剛來墨爾本沒有多久吧?」他笑著說。

我感到非常困惑,在我們的對談之中,我從未提及自己是從何時開始在這座城市生活的,而墨爾本又是一個文化多元、移民遍地的城市,他是如何知道我是個「新人」?

接著他說:「再待久一點,妳就會知道了,墨爾本最有名的就是『在一天之中體驗到四季』。」

當時的我並沒有想太多,看著頭上的豔陽高照,也就草草結束了這個話題。

沒過多久,我就明白那位街頭藝人所說的話了,原來那段時間的好天氣只是所謂的「幸運」,因為之後的日子是這樣子的⋯⋯

清晨起來,像是「冬天」的冷冽空氣充斥在周圍,出門上班時,我總是裹著厚外套坐上火車。隨著太陽露臉,「秋意」濃厚,厚外套不用了,一件薄衫就是剛剛好的穿著。

而當時間逼近中午,氣溫開始上升,不只薄衫用不上,我脫到只剩下簡單的 T-shirt,享受著舒適的「春意」。但在此之後就是炎炎「夏日」的開始,那烈陽讓我以為自己來到了海島國家,曬得我只剩下一件背心,皮膚燙到像是可以煎蛋。

到了晚上,就是將白天脫下來的衣服一件件再套回去的時刻,我冷到直打冷筍。

但,最恐怖的是那直灌腦門的強風,還有殺你個措手不及的陣雨。

魔法般「急速風乾」的濕衣服

豔陽還掛在天空,但街上的人到處逃竄,這雨來得令人感到莫名其妙。咖啡街的屋簷下擠滿了躲雨的人們,他們梳理著頭髮、輕拍著外套上的雨滴,但卻沒有人拿出任何一把雨傘,我心想,或許是雨來得突然──事實上,我錯了。

隔天一樣的天氣再度循環,但大家依然在雨中逃竄,有人甚至直接戴起帽子,不疾不徐地在雨中漫步。整條咖啡街上,只有兩把雨傘,看得我是目瞪口呆。

有天下班後,我正準備和朋友共進晚餐,來墨爾本攻讀碩士的他,已經在墨爾本待了快兩年。

這變化莫測的天氣突然下起了大雨,我看著朋友不疾不徐地走到我面前,我忍不住問他,「你沒帶傘喔?」

他笑了笑,眼神移向街上的人群:「妳有看見有人在撐傘嗎?」

「到底為什麼這裡大家都不撐傘?被淋濕不是很不舒服嗎?」我有點失望,因為我原本期待著這位朋友會帶著傘出現,畢竟他也是台灣人。

「我以前會撐傘,但後來可能『被同化』了吧?原先不撐傘是為了融入墨爾本,後來漸漸地發現淋雨其實並沒有以前印象中的那樣不舒服。」

聽到他這句話,我才開始認真地回想。剛到墨爾本的時候,我也曾遇到下雨,身上沒帶傘的我當然被淋濕了。但神奇的是,乾燥的天氣和永遠不停歇的陣風卻像是變魔法一樣,我鮮少聞到衣服乾了之後的潮濕氣味,而且墨爾本的雨勢確實都是一陣一陣的,喝杯咖啡,太陽就馬上出來了。

那天我們兩個「外國人」,學著澳洲人,在附近的咖啡廳點了杯咖啡,看著雨停。

「手是用來拿咖啡的,不是撐傘。」

記得在台灣時,雨天總是雨傘賣最好的時候,每當開始下雨,超商裡的雨衣和雨傘總會瞬間被搶購一空,然而在墨爾本卻不是這樣子的。

「我是不是該買把傘?」在超市內購物的我,轉身問了我的澳洲朋友,雖然我已經知道他們不喜歡撐傘,但就是忍不住想要試探他。

「傘?那要幹嘛?淋濕後乾了就好啦!還要浪費一隻手的空間來拿傘,不如拿杯咖啡。」他認真地說。身為一名土生土長的澳洲人,23 年都生活在墨爾本,他不僅是沒撐過傘,家裡甚至一把傘也沒有。

「到底為什麼你們那麼討厭傘?」我試探底線似地,不停想要了解他如此排斥雨傘的原因。

他看著我笑了笑,接著伸出雙手,「妳看,我就兩隻手,一隻手要拿菸或是其他東西,剩下另隻手要拿咖啡,怎麼能拿傘?為了拿傘而浪費一隻手,不值得。而且雨就是水而已啊?淋濕後乾了就好。」

防水外套加上帽子,就是雨天全配?

聽著他的話,我滿腦子浮現以前不喜歡撐傘的時候,媽媽驚恐的聲音:「妳知道酸雨有多恐怖嗎?會讓人禿頭,妳想要禿頭嗎?──撐傘!」

看來他們並不在乎酸雨這件事情。

看著一臉茫然的我,澳洲朋友拉著我到超市的服飾區,憋著笑說:「隨便選件便宜的防水外套或是帽子就好了。雨都是一陣一陣的,躲一下、戴個帽子就行。」原來防水外套在他心中就是雨衣,只要再加上一頂帽子,對他來說,這就是全配。

「那如果雨都不停呢?」我挑著那些防水外套,一臉心不甘情不願。

「那就在雨中漫步啊,多浪漫!」他一派輕鬆地說著。於是我那天買了他心中的「全配」回家。

使用了幾個月的全配之後,有天我再度衝回那家超市,左挑右選,買了一把最堅固的傘。因為前一天,豔陽高照的墨爾本從天而降的不是傾盆大雨,而是大大小小的冰雹。

執行編輯:陳品融
核稿編輯:孫雅為

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※本文由換日線授權報導,未經同意禁止轉載

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