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疫情封鎖讓民眾苦不堪言,領導人卻帶頭帶酒開趴!英國首相強森醜聞曝光,面臨垮台危機

2022年1月13日,英國首相強森為自己在新冠疫情封鎖期間開派對道歉(AP)

英國首相強森2019年上任以來爭議不斷,但無論是操守有虧抑或政策錯誤,總是能夠逃過一劫、保住烏紗帽。不過,他的「不沾鍋」好運道似乎已走到盡頭,有可能撐不到就職3周年。13日,強森在國會下議院為一樁醜聞坦承犯行、公開道歉,至於個人去留則靜待調查結果。

2020年5月20日,英國新冠肺炎疫情正如火如荼,政府對全國祭出嚴格的封鎖禁令,從商業活動到群體活動幾乎一概禁絕,民眾雖然苦不堪言,也只能共體時艱。但是那個月20日,​強森(Boris Johnson)的一名幕僚發電郵呼朋引伴辦派對,並特別註明「自己帶酒」(bring your own booze)。強森當時的反應不是喝斥制止,而是欣然帶未婚妻(如今是第一夫人)塞蒙茲(Carrie Symonds)參加,與30多名部屬舉杯同歡。

幕僚呼朋引伴辦派對,首相帶未婚妻欣然與會

那封開趴電郵近來曝光,引發「電郵門」(Partygate)醜聞風暴,外界原本不甚確定強森是否有份,他本來也含糊其辭、閃閃躲躲,問題是凡玩過必留痕跡,朱門酒肉臭終究難掩,強森也被迫收起平日的玩世不恭的態度,低聲下氣向國人認罪道歉。東窗事發之前,強森一再強調自己與幕僚從未違反防疫規定。

「議長先生,我要道歉,」強森對著幾乎滿座的下議院說道,「我知道過去一年半以來,全國無數民眾做了重大的犧牲,我知道他們承受的痛苦,無法哀悼逝去的親人,無法過自己想過的生活⋯⋯我知道他們對我、對我的政府滿懷憤怒,因為他們得知在唐寧街(Downing Street),那些制定規定的人並沒有以身作則。」

強森承認自己出席了那場在首相官邸(唐寧街10號)玫瑰花園舉行的派對,從傍晚6點開始,大約待了25分鐘。但他仍堅稱那座花園是「辦公室的延伸」(extension of the office),帶酒派對屬於「工作活動」(work event)。換言之,強森在「承認」之餘仍不忘築起法律的防火牆。

工黨:唯一的問題是,他會以何種方式下台?

對於輿論、反對黨甚至自家保守黨要求他辭職謝罪的聲浪,強森敦促各方靜候內閣辦公室(Cabinet Office)常任秘書葛瑞(Sue Gray)領導的調查工作,相關報告可望在月底之前出爐。葛瑞是一位擁有近50年資歷的文官,操守與形象俱佳,如今可能成為「決定英國首相去留的女人」。

但是反對黨工黨領導人施凱爾(Keir Starmer)得理不饒人,痛斥強森「滿口謊言」,要求他立刻下台,「我唯一的問題是:到最後是由英國人民將他趕下台?還是保守黨將他趕下台?還是他為所當為自行辭職?」對於強森的藉口,工黨議員布萊恩(Chris Bryant)也痛批:「首相到底以為英國人民有多笨?」

目前保守黨在下議院擁有席次上的絕對優勢,因此也只有保守黨能夠逼他下台。目前各方正密切觀察,強森在黨內是否會淪落到眾叛親離的地步。(推薦閱讀:不接種就罰款!加拿大魁北克新冠疫情嚴峻 未接種疫苗者得繳健康稅

 

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