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草泥馬治新冠?英研究曝體內「奈米抗體」可成前線治療劑

TVBS 更新於 2021年09月23日08:38 • 發布於 2021年09月23日08:38 • 張詠玲
研究稱草泥馬體內抗體可治療新冠肺炎。(示意圖/shutterstock 達志影像)
研究稱草泥馬體內抗體可治療新冠肺炎。(示意圖/shutterstock 達志影像)

全球新冠疫苗覆蓋率逐漸增加,對於疫情控制及確診者治療相關研究也持續進行中,最新國外報告指出,俗稱「草泥馬」的美洲駝(Llama)體內可產生一種獨特奈米抗體,有機會成為對抗新冠病毒的前線治療方法,目前科學團隊正嘗試製成鼻腔噴霧供病患使用。

據《Medical Xpress》報導,羅莎琳富蘭克林生化研究所(Rosalind Franklin Institute)科學團隊研究顯示,美洲駝和駱駝產生的一種奈米抗體能有效對抗新冠病毒,當染疫的動物使用美洲駝合成之短鏈抗體分子後,症狀明顯緩解,該抗體除能附著在SARS-CoV-2病毒上,還可與病毒緊密結合達到中和效果,這也代表「抗體先在病毒上做標靶記號,再由體內免疫系統加以清除」,加上能在實驗室中大量製造,若能運用在人體上,將會是一種更便宜、易於使用的治療替代品。

該研究將部分新冠病毒刺突蛋白注射到一隻名叫「菲菲」(Fifi)的美洲駝身上,注射並沒有讓牠感到不適,反而觸發其免疫系統,研究人員採集血液樣本,純化出4種能對付新冠病毒的奈米抗體後,組合成3個奈米抗體鏈(nanobody chains)增強病毒結合能力,利用基因剪輯技術,成功在實驗室中量產。

研究小組隨後以目前主要新冠病毒實驗,發現奈米抗體鏈(又稱3聚體,trimer)可中和Alpha變異株,第4個奈米抗體鏈則能中和Beta變異株。此外,倉鼠接受7天奈米抗體鏈治療,體重減輕程度遠低於未治療之倉鼠,且肺部和呼吸道中病毒量也較低。

研究主要作者、羅莎琳富蘭克林生化研究所蛋白質生產負責人歐文斯(Ray Owens)教授表示,奈米抗體相較於人體抗體有許多優勢,擁有更低生產成本、可通過霧化器或鼻腔噴霧劑送進呼吸道,直接治療受感染呼吸道部位,且患者能自行在家中給藥不須透過注射,使用上較為便利。該研究也被英國公共衛生部稱讚,「在預防和治療 COVID-19 方面,具有巨大潛力」,更強調奈米抗體為測試過最有效的 SARS-CoV-2 中和劑之一。

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