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【食聞】馬鈴薯供應流年不利!薯條不再「白長瘦」了?只因氣候變遷比水逆更兇猛!

2021年北美夏天的日夜平均溫度顯著高於過往,導致北美地區的馬鈴薯體積變小、數目變少、增加畸形比率增加

撰文=黃毓棻

愛吃薯條的你,是否覺得最近流年超不利,想吃常常吃不到?沒錯,氣候變遷讓薯條的供應鏈運作變得艱辛無比!根據2021年4月世界氣象組織《全球氣候狀況》報告指出,全球平均溫度已上升1.2℃,地球面臨前所未有的熱!全球暖化導致異常氣象、極端氣候如高溫、洪水、毀滅性野火等事件更頻繁且劇烈,而薯條充滿不確定性的未來,才正要因此展開!

加拿大洪水沖斷陸橋運輸,日台等地爆出薯條荒

2021年底加拿大卑詩省洪水災情影響陸運與海運運輸,冷凍薯條無法順利出口導致薯條大缺貨,迫使日本麥當勞近3000間門市宣布只供應小薯,台灣摩斯則更是直接宣布停售部分薯條組合套餐。然而,這只是開始,新一波薯條供應的變動,才正要發生。

熱浪襲擊馬鈴薯產地,讓薯條遭遇「顏值危機」

「短版」薯條恐怕將成為最新、最不得已的流行!2021年夏天,薯條原料馬鈴薯重要產地美國西北部遭逢熱浪侵襲,進而使加工品薯條變得短小等外觀瑕疵,而這批受影響的薯條在近期內將會上市供應給全球各大食品業者。

究竟為何薯條會變短?臺灣大學農藝學系特聘教授盧虎生說明:「馬鈴薯薯塊(塊莖)形成時對環境非常敏感,適宜白天日照充足、氣候稍冷涼的栽培氣候環境。北美馬鈴薯產區在2021年重要生長季6、7月時,日夜平均溫度都比常年均溫顯著來得高,晝夜均溫從17℃提高至30℃,高溫改變馬鈴薯生長發育、使夜間呼吸作用增加,促使養分被消耗而無法累積在薯塊塊莖中,讓薯塊體積變小、數目變少、且畸形比率增加。」

在此高溫環境下生長的馬鈴薯形狀小而不規則,內部含糖分量較高,加工成薯條時無法切出原本好看的細長形狀,而是短短小小的薯條,馬鈴薯中含糖量變高,亦更容易於油炸時產生褐變,影響薯條外觀顏色。由於並非所有馬鈴薯品種都適合製作薯條,因此現階段的薯條產品中出現較多短薯條,恐怕是許多餐飲業者無法避免的情況。

專家警告:氣候異象將成常態,大家要有「接受不完美」的心理調適

不只薯條,近幾年台灣也曾因氣候異常導致荔枝、芒果收成不佳,價格居高不下,而在未來,這樣的情勢將更難以避免。盧虎生強調:「氣候變遷是沒有局外人的!在氣候變遷下,氣候異常會更常發生,農作物的外觀、品質、產量都受影響時,將不可避免的造成漲價,或者必須調整規格,大家都要做好心理調適。」

也就是說,目前消費者要求蔬果外觀優、口感佳,或者加工品必須是最佳規格的想法,在氣候變遷已經影響農作物生產的情況下會更難以達成,若要維持現有品質水準,就可能必須額外增加製程與挑選或淘汰的工序,這可能耗費更多的能源、水、甚至於增加廢棄物,最終使得碳排放增加也造成食物浪費,造成不良循環。

此外,盧虎生也提醒,氣候變遷會改變病蟲害的發生,讓植物保護更為困難:「如果消費者對農作物還是要求美麗的外觀,農民可能就需要增加農藥使用,這對消費者來說,可能反而增加了食安風險。」

氣候變遷讓未來農業發展與糧食安全面臨更多挑戰

不只薯條供應鏈問題,氣候變遷早已深刻影響整體農業發展,2021年康乃爾大學研究團隊以其開發的「天氣對全球農業全要素生產率(Total Factor Productivity,TFP)影響」計量經濟學模型進行評估後,發現自1961年以來,人為氣候變化已使TFP降低了約21%,相當於減少7年的生產力。

而聯合國糧食及農業組織(FAO)也指出,糧價飆升與波動往往是極端氣候的結果,氣候變遷亦會對糧食安全有多重影響,例如更易產生食物中毒問題等。綜觀上述論點,我們若繼續輕忽氣候變遷的重要性,將有更多人負擔不起現有的食物,或因此暴露於更高的食安風險之中。

面對氣候變遷,每種角色都有必須面對的課題!

盧虎生指出,面對氣候變遷議題除了實行節能減碳等動作以外,在從農場到餐桌之間,每個角色都有自己需要克服的課題,就是所謂的增加「韌性」。舉例來說,農民與研究單位能否及時因應氣候變遷,需要積極研發可適應環境變化的新品種與新的生產技術;食品業者需要努力開發更多元的原料供應鏈,以分散風險並確保品質與供應量。

氣候異常導致的高溫,促使養分被消耗而無法累積在薯塊塊莖中,讓薯塊體積變小。(照片來源:LambWeston提供)

至於消費者端,則必須體認到氣候變遷導致的市場變動勢必也會造成價格異動與品質異動,「外觀有瑕疵的薯條」只是氣候變遷影響農業的一個預告,未來對於農產品品質的要求,可能無法像過去一樣嚴格,也可能得要付出更多的代價,消費者的心態恐怕也需要更具韌性的調適。

【本文章與和德昌股份有限公司共同製作,和德昌僅提供參考資料,不干預選題與撰文,以確保新聞獨立性】

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