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歐盟將實施肉品稅 牛津大學認為應結合社會政策、建立補助弱勢規章

肉品稅(Meat Tax)存有擴大貧富差距與排擠小農兩大爭議,牛津大學研究顯示該建立完善配套政策。

撰文=編輯部

聯合國氣候峰會(COP26)決議2030年前減少45%的溫室氣體排放量,而根據聯合國糧食及農業組織(Food and Agriculture Organization of the United Nations,FAO)的報告,畜牧業產生的甲烷排放量佔人為排放的14.5%,且是甲烷排放中第二大來源。

為減少畜牧業造成的過量溫室氣體排放,2020年起,歐盟進行許多關於肉品稅(meat tax)的討論,期待藉由對肉品徵收「環境稅」,彌補畜牧業生產過程對環境的危害,並降低肉品消費量。

環境意識逐漸提升 過半數Z世代消費者支持肉品稅

2020年2月6日,歐洲議會便開始討論是否對境內所有肉品加徵「肉品稅」。在民眾的環境永續意識逐漸崛起時,消費者對肉品稅的接受度也逐年升高,根據消費者研究公司Veylin在2022年4月公布的數據中,有近4成的消費者表示贊成額外增收10%的肉品稅,獲得過半數(約62%)Z世代消費者的支持。
肉品稅的支持者認為徵稅可以幫助減少肉品消費,或將消費習慣從傳統肉類轉向肉類替代品,最終目標是減少肉品的碳足跡及其對環境和公共健康的影響。

肉品稅仍存爭議 恐加劇貧富差距或排擠小型酪農

但隨著肉品價格不斷攀升,反對者認為肉品稅的成本將被轉嫁至低收入戶家庭,造成更嚴峻的貧富差距問題。也有反對聲音提到,若統一對肉品課稅,將導致遵守永續原則的小型酪農因為成本提高而失去市場競爭性,更難在市場存活。

畜牧業為甲烷排放的一大來源 藉課徵「肉品稅」減少環境污染

2016年,牛津大學研究發現,若對肉品和牛奶分別增收40%和20%的稅,便能減少肉品和牛奶的銷售量,從銷售端減少溫室氣體排放量。長期關注永續議題的非營利組織FAIRR預測,到2050年,減少「飲食中使用動物食材的比例」,能讓全球減少約1.6萬美元的環境與健康成本。

回應肉品稅爭議 牛津研究建議設配套措施

為了使肉品稅能有效實現永續發展目標,2022年8月,牛津大學在財經雜誌Fast Company專欄發表對肉品稅的最新研究。該研究顯示肉品稅能有效減少溫室氣體排放量,但為避免肉類市場出現不公平的價格競爭,牛津研究團隊同時建議搭配其他社福政策,為肉品稅建立更完善的配套措施。

牛津大學的研究團隊認為若正確實施,肉品稅將不會對經濟弱勢階級和酪農造成衝擊,因為肉品稅帶來的收入可以用於補助弱勢家庭,或者支持永續營運的酪農。

研究團隊也認為肉品稅能夠增加社會福利,他們建議將肉品稅與其他社會政策結合,如此一來,政府便能建立更完整的動物福利標準、減少對酪農業的補助,還能將稅收用於補助低收入戶家庭。

審稿編輯:林玉婷

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