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全球氦氣嚴重短缺! 美國慶典場合恐無足夠氣球施放

氦氣氣球近來面臨嚴重短缺。(示意圖/shutterstock 達志影像)
氦氣氣球近來面臨嚴重短缺。(示意圖/shutterstock 達志影像)

氦氣氣球幾乎是每場美國慶典不可或缺的元素,但這種比空氣還輕的氣體在全球出現短缺情形,打亂了許多傳統慶祝活動。

全球僅有少數國家生產氦氣,原已脆弱的供應鏈近期更因工廠關閉而中斷;美國德州工廠因安全因素停工,俄羅斯工廠因為烏俄戰爭爆發前的一場火災關閉,卡達工廠則因維修工作而停擺。

許多氣球供應商祭出限購令;明尼阿波利斯市(Minneapolis)的派對供應商Litin's Party Value在網站上提醒:「由於全球氦氣短缺,我們僅允許下訂20顆氣球」。由於難以買到氦氣氣球,一所大學的美式足球隊已暫停施放紅色氣球的傳統。

華府派對租賃公司Wonder Party Rental創辦人邦達列娃(Anna Bondareva)表示正在試著尋找替代方案。邦達列娃告訴《法新社》:「我認為情況愈來愈糟,因為氦氣變得更加昂貴。此事應該讓我們有機會重新思索更有創意的裝飾方式。」

氦氣的短缺也對政府機構造成影響,美國國家氣象局(National Weather Service)也不得不在幾個站點減少發射用來預測天氣的氣球。國家氣象局發言人說:「在必要情況下,我們減少在晴朗天氣的發射次數,以節省供應,好在預報惡劣天氣的情況下發射,提供支援。」

氦氣是一種惰性氣體,為開採天然氣產生的副產品,被液化來冷卻磁振造影掃描儀(MRIS),能在太空任務中使用,也被用來製造半導體。而氦氣氣球可以塑造成卡通人物、萬聖節南瓜等造型,在慶典中是相當吸睛的裝飾。

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