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全球兒童不明肝炎「已12死」 研究:根源可能是新冠病毒

全球兒童不明肝炎已釀12死。(示意圖/shutterstock達志影像)
全球兒童不明肝炎已釀12死。(示意圖/shutterstock達志影像)

新冠肺炎(COVID-19)仍在全球持續延燒,台灣現也正處於本土疫情高峰,全球除少部分國家,大部分都定調要與病毒共存,生活將正常化,然而,根據世界衛生組織(WHO)及歐洲疾病預防控制中心(ECDC)的最新資訊顯示,全球有20個國家通報了450例的「兒童不明肝炎」病例,且已經造成了12死,大多數科學家認為,治病主因與「腺病毒」有關,不過現在有最新研究,新冠病毒可能也是根源之一。

據《路透社》報導,美國醫學期刊預印本平臺「MedRxiv」,於14日刊登研究報告,兒童在感染新冠肺炎之後,肝功能異常的風險恐大幅增加,不過大部分被通報都是因為41型腺病毒。然而另有研究發表於「刺胳針腸胃與肝病學」(The Lancet Gastroenterology & Hepatology)期刊,裡頭提到因為孩子年幼,還未接種疫苗,因此可能是新冠肺炎的輕症或無症狀感染者,研究人員認為,在兒童腸胃道中的新冠病毒,可能會使得免疫系統對腺病毒41型過度反應,產生大量發言的蛋白質並導致肝臟受損。

研究人員建議,若是兒童罹患了不明的急性肝炎,應該採集糞便樣本,以檢驗是否含有新冠病毒,他們指出,新冠病毒的棘蛋白是種「超級抗原」,會讓免疫系統過度敏感。

WHO全球肝炎計畫負責人伊斯特布洛克(Philippa Easterbrook)則表示,目前關於該急性肝炎的假設主要仍與腺病毒有關,不過考慮到新冠病毒所扮演的角色也相當重要,不論是合併感染(co-infection),還是過去的感染,相關檢測顯示,有大約7成的病例腺病毒篩檢結果為陽性,有18%的新冠檢測結果是陽性。

報導引述醫師說法,表示這樣病疫幾乎都發生在10歲以下兒童身上,且大部分病例介於3至5歲之間,英國衛生安全局(UKHSA)也持續呼籲家長注意相關症狀,另外也有醫師警示,應注意肝炎跡象,特別是黃疸,可以檢查眼白部分是粉呈現黃色。

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