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時代的眼淚 Apple宣布關閉20多年來的iPod產線

在智慧型手機尚未崛起的年代,隨身聽可說是當時人們必備的流行小物。在各大廠牌的隨身聽百家爭鳴的浪潮中,Apple推出的iPod一直都是炙手可熱的產品。

在音樂舞台上發光發熱了20幾年,時至今日,iPod即將下台一鞠躬。

照片攝於2015年,美國紐約的一間Apple Store展示出了不同款式的iPod,從左至右分別是iPod touch、iPod nano和iPod shuffle。 美聯社 / 達志影像

數量有限 售完為止

Apple在周二(10)發布了一篇名為〈音樂永存〉(The music lives on)的新聞稿,正式宣布他們將停止隨身聽iPod的生產線,讓這項發售長達20餘年的產品走入歷史。

根據風險投資顧問公司Loup Ventures的說法,Apple自從2001年推出第一台iPod以來,已經賣出了4億多台的iPod。然而,去年iPod的銷量只有300萬台,遠遠跟不上2億台iPhone的數量。

Apple將繼續銷售唯一還在架上的iPod系列產品──iPod touch,直到賣完為止。

被Apple趕出去十幾年後,賈伯斯在1997年重返Apple,也帶動了iPod的發展。 路透社 / 達志影像

iPod的起源

Apple的傳奇人物、前執行長賈伯斯(Steve Jobs)就是開發iPod的重要推手。賈伯斯曾在1973年被踢出Apple,事隔多年後在1997年重返公司,而他的任務就是為從事傳統電腦業務的Apple帶來新的轉變。

賈伯斯熱愛音樂,尤其喜歡披頭四(The Beatles)和巴布·狄倫(Bob Dylan),他也希望可以利用人們對音樂的喜愛,將人們的注意力從當時市佔率高達9成的微軟(Microsoft)PC轉移到麥金塔(Macintosh)電腦上。

「你根本不用做任何市場調查,」Apple當時的首席硬體工程師魯賓斯坦(Jon Rubinstein)表示,「大家都愛音樂」。

當初Apple還收購了一間MP3軟體公司,與iPod的開發幾乎是同時進行,這個軟體也成為了未來iTunes程式的基礎。這個音樂庫程式讓賈伯斯看到了人們在數位時代購買音樂的新方式。

Apple在2001年發表了第一款iPod,僅僅5G的容量約可容納1,000首從CD匯入的歌曲,並且只能與麥金塔電腦連線。 美聯社 / 達志影像

2001年:華麗登台

iPod首次登場在2001年,是當時第一款能夠儲存1,000首歌曲的MP3播放器,機身只有185公克重。在那個隨身聽還未普及、大部分人要聽音樂還得仰賴CD的年代,輕巧的iPod是個讓人眼睛為之一亮的產品。

在iPod造成一股熱潮後,Apple隨後在2003年推出了自家的音樂商店iTunes Store來販賣歌曲,一首歌的價格通常落在0.99美元(折台幣約29元)。對一些用戶而言,購買歌曲並放到iPod裡的行為帶給了他們擁有樂曲的滿足感。

iPod的推出在音樂界的影響力非同小可,足以媲美Sony在1979年推出的Walkman隨身聽所帶來的風潮。iPod不只席捲了音樂界,甚至也替處在破產邊緣的Apple打了一針強心劑。

在2004年的MacWorld會議與博覽會(Macworld Conference and Expo)上,賈伯斯(右)與知名歌手約翰·梅爾(John Mayer,左)一同端詳新推出的iPod mini。 美聯社 / 達志影像

2004年:瘦身再登場

到了2004年,Apple發表了「iPod mini」,而這項產品也名符其實,重量更輕、體積更小、價格更實惠。初代iPod的399美元(折台幣約1萬1,890元)售價讓一些人卻步,但隨著iPod mini的價格降到了249美元(折台幣約7,420元),iPod的銷量便有了爆炸性的增長。

就在這年,iPod的網路銷售額高達13億美元(折台幣約387億元),是前一年的3倍之多。

在2005年的MacWorld會議與博覽會上,賈伯斯展示了新推出的iPod shuffle。(點擊右側看更多) 美聯社 / 達志影像

2005年:更小更輕巧

2005年初,新款的「iPod shuffle」登場,這款iPod的體積不但比任何前輩還小,甚至連螢幕都不見了,售價為99美元(折台幣約2,950元)。

接著到了2005年中,Apple推出了iPod mini的繼任者「iPod nano」,體積和重量都比前輩還要輕巧許多,並且新增了許多音樂之外的功能,例如世界時鐘和內建的小遊戲等等。

iPod shuffle和iPod nano兩項產品相當受歡迎,自從發售以來便不斷地推陳出新,其中iPod nano更是成為了史上最暢銷的隨身聽。

2007年,Apple推出了iPhone手機。(點擊右側看更多) 路透社 / 達志影像

2007年:iPhone強勢登場

正當iPod的聲勢如日中天時,到了2007年,事情開始產生了變化,因為Apple推出了另一款革命性的產品:iPhone手機。

iPhone採用了觸控螢幕,還結合了手機和iPod的功能於一機,在全球造成了轟動。與此同時,Apple也推出了和iPhone外觀與功能相差無幾的iPod touch,基本上就是台沒有通話功能的iPhone。

iPod的網路銷售量接著在2008年達到了92億美元(折台幣約2,741億元),是iPod發售以來的最高峰。

照片攝於2006年,一位女性走過了位於日本東京的Apple Store。 路透社 / 達志影像

iPod逐漸步下舞台

而iPhone的到來,似乎也象徵了像iPod這樣純粹的隨身聽即將要開始慢慢步下舞台。各式各樣的iPod在這段期間不斷推陳出新,但到了2015年,Apple便不再公布iPod的銷售額。

到了2017年,Apple便宣布終止販售iPod shuffle和iPod nano這兩項產品,僅保留iPod touch。到了2022年的今天,iPod touch也即將正式揮別這個舞台。

沒有iPod 就沒有iPhone

被稱為「iPod之父」的發明家法戴爾(Tony Fadell)是主導iPod研發的功臣之一,他也參與了iPhone早期的研發,但他在2008年便離開了Apple,並自行成立公司。

法戴爾向科技媒體TechCrunch表示,如果沒有iPod,就不會有iPhone,也不會有平板電腦iPad

「我們曾經做過iPod手機(iPod Plus Phone)」,法戴爾說明,iPod手機基本上就是裝著電話的iPod,如果使用者想打電話的話,得先戴起耳麥,然後用類似撥號盤的轉輪按鈕(Click Wheel)來撥號或選擇姓名。但最後這個計畫胎死腹中,因為iPod手機沒有文字輸入的功能。

雖然iPod手機無緣進到市場,但它也催生出了最受歡迎的iPhone。

在iPod退休之後,Apple的其他產品將繼承iPod的精神,持續提供使用者音樂體驗。 Photo: Apple

收下吧!我最後的音樂精神!

Apple全球行銷資深副總裁喬瑟(Greg Joswiak)表示:「音樂一直是 Apple 核心價值的一部分,iPod將音樂帶給數億使用者的方式,不僅影響了音樂產業,更重新定義探索、聆聽和分享音樂的方式。如今,iPod的精神將以不同形式永存。」

在這個智慧型手機和串流音樂平台無處不在的時代,現代人可能很難想像一台只有5GB容量、只能裝1,000首歌的隨身聽在當時是個多麼革命性的存在。

但無疑的是,無論Apple現在繼續生產iPod與否,iPod將在科技史和人們的心中都佔有一席之地。

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參考資料:
Farewell to the iPodApple to pull the plug on iPod after 20 yearsApple Killed the iPod. Here’s Why It Should Live On.A Visual History of Apple's iPodRIP iPod, you walked so smartphones could runThe iPod is deadThe music lives on‘The spirit lives on’: Apple to discontinue the iPod after 21 yearsTony Fadell cleans out his garageThe Amazing Story Of How Steve Jobs Took Apple From Near Bankruptcy To Billions In 13 Years

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