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年齡越大吃得越重鹹!墨西哥辣椒可成為老人料理減少用鹽的救星?

撰文=李依文

隨著年紀越來越大,人類的所有感官敏銳度都會隨之下降,其中當然也包含味覺,但也正是因為這樣導致老人喜歡重口味的飲食,但又正不巧這種高鈉飲食對於老人來說是極大負擔,所以如何解決這樣的問題是各界關注的重點。

到底有什麼辦法,可讓老年人在鹽攝取不過量的情況下就可以感知到足夠的鹹味?

墨西哥辣椒幫鹹味刷存在

發表於2022年1月的研究期刊《Food Quality and Preference》終究提及,墨西哥品種辣椒Chipotle若是添加到白醬中作為調味時,即使添加的鹽量較少,老年人們(60歲以上)幾乎吃不出差別。

研究人員表示,若是要將食物中的用鹽量減少,勢必要利用其他風味補足,才能彌補缺少的那一味,且人類對於鹹味的感官變化,其實是受到諸多不同因素的影響,不同的味道之間也會有所影響,這也解釋了為何加入Chipotle辣椒就能影響鹹味的感官認知。

年齡越高、用藥量越多 對鹹味越無感

另外一個有趣的發現就是,在這群受測的39位老年人中,每個老年人可能會因為健康或就醫需求,而有不同的日常用藥習慣,研究人員驚訝地表示用藥量的多寡,對於這些老年人鹹味的感知也有很直接的影響。其中長期食用3種以上藥物的受測者,對於鹹味最低的感受度高出正常人的5.4倍,表示如果一道菜加2克鹽巴就能有鹹味,但他則必須吃到10.8克才有感覺,已經超過正常成人建議的每天6克的鹽攝取量,如此驚人的倍數差也讓人驚覺需要更重視老年人的飲食用鹽量,而替代性調味料的使用更為重要。

審稿列表:林玉婷

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參考資料

▶Old spice: Salt reduction potential found in adding spice to older populations’ food
▶More spice could help seniors avoid salt

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