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友邦吐瓦魯憂世紀末前將消失 寄望「元宇宙」保存文化記憶

全球環保拉不住暖化與海平面上升的腳步,位於南太平洋的吐瓦魯可能在2100年完全消失。一名吐瓦魯外交官29日在太平洋國情研討會上表,當國家消失時,來得及遷居國外的僑民或許仍會希望有一個地方讓他們緬懷家園,而「元宇宙」或許能成為這個虛擬故鄉。

吐瓦魯是台灣在太平洋地區的4個邦交之一。據我外交部資訊,吐瓦魯由9個島礁群組成,陸地面積僅約26平方公里,海拔最高不超過4公尺,人口約1.1萬人。

《衛報》報導,吐瓦魯前司法部長、現駐斐濟高級專員艾皮尼露(Eselealofa Apinelu)29日在澳洲國立大學太平洋事務學系的會議上表示,如果吐瓦魯真的不幸將會消失,必須將它用某種形式保存下來,以便後代子孫可以尋根。

吐瓦魯傳統木筏。取自臉書@Australian High Commission Tuvalu

艾皮尼露說,未來離散到各地的吐瓦魯人也將會需要一個精神支柱,吐瓦魯的文化和價值觀需要被保存在某個地方,也許能在像「元宇宙」這樣的空間裡創造一個虛擬的吐瓦魯,「這大概就是最後的選擇」,在國家消失後,人們可能只能擁有一個虛擬世界,在那裡回憶它消失之前的樣子。

然而,數位化的概念也有侷限,艾皮尼露表示,「我們無法將人數位化。只談土地的話很容易,但是必須加入人的部分,這是我們仍在研討的事──該怎麼在這種條件下處理人文的部分」。

吐瓦魯外交部長柯飛(Simon Kofe)去年曾表示,該國正在尋找一個合法的方式,在國土消失後繼續作為一個國家。不過,艾皮尼露認為,讓國民依各自意願逐漸遷居至想居住的國家,會比「一次打包整全國人民放到某個地方,來得簡單許多」。

吐瓦魯首都富納富提(Funafuti)位於該國最大的環礁上。取自澳洲外交貿易部(DFAT)

澳洲、紐西蘭一直是太平洋島國的親密合作夥伴,「他們提供了教育、工作機會,但是移民法並不寬鬆」。艾皮尼露呼籲澳洲等國家放寬讓吐瓦魯人移居的規定,「我相信我們有共同承擔責任的價值觀,這種觀念可以幫助人們安頓下來、人們也會尊重各國法律」。

澳洲國立大學發展政策中心教授豪斯(Stephen Howes)表示,澳洲將會自明年開始為太平洋島民提供永久簽證,不過這些簽證會依照比例分配名額,氣候已威脅到生存的吐瓦魯、吉里巴斯等國家應會被優先考慮。

吉里巴斯前政府官員、澳洲國立大學博士候選人利蒙(Akka Rimon)指出,對許多人來說,爭取外國簽證是出於經濟利益考量,但是對這些太平洋小島國來說,簽證是他們的生命線。

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