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厄瓜多火山島驚見「神奇巨龜」 一查竟是滅絕逾百年物種

費爾南迪納巨龜被官方認定已經滅絕超過一個世紀,沒想到如今竟然再度現跡。(圖/翻攝自Natural Press 推特 @NatPressCA)
費爾南迪納巨龜被官方認定已經滅絕超過一個世紀,沒想到如今竟然再度現跡。(圖/翻攝自Natural Press 推特 @NatPressCA)

位於太平洋的厄瓜多加拉巴哥群島(Galapagos Islands)在2019年曾發現一隻體型超龐大的雌性陸龜,經過來自多方的專家比對基因序列後,證實這隻陸龜竟然與已經被官方認定滅絕超過一個世紀的「神奇巨龜」,費爾南迪納巨龜(Chelonoidis phantastica)屬於同一個物種,成為科學界的驚喜新發現。

根據《衛報》報導,科學家在2019年於加拉帕戈斯群島上發現這隻雌性陸龜獨自在草叢內遊蕩,並將她命名為「費南達」(Fernanda)。經過多年研究,科學家發現費南達與加拉帕戈斯群島上其他13種烏龜的基因明顯不同。來自普林斯頓大學德研究人員隨後把費南達德基因與1906年蒐集到的「費爾南迪納巨龜」標本進行基因序列等一系列比對後,驚喜發現牠們竟然真的是「一家人」,於上週四(9)正式將相關研究發表在《通訊生物學》(Communications Biology)期刊中。

此前,厄瓜多政府曾在2021年表示,這隻巨龜就是已經被認為滅絕一個多世紀的物種,不過當時科學家無法確認牠的年齡。如今,普林斯頓大學學者估計費南達至少已經50歲,不過疑似因為身處植被較少的火山島,導致牠在體形上比典型的巨龜來得小。

哥倫比亞大學生物多樣性研究員拉塞爾表示,這項的巨大發現表明了相關部門可能需要在當地進行全面檢查,尋找費南達是否有其他的同伴一起生活,讓這個被視為已經滅絕超過百年的物種的「重生」燃起一線希望。

報導指出,最近的探險隊確實在當地發現了另外2、3隻疑似與費南達同物種的陸龜,如果一切得到證實,或許有望促使當地組織考慮進行圈養繁殖計畫。

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