請更新您的瀏覽器

您使用的瀏覽器版本較舊,已不再受支援。建議您更新瀏覽器版本,以獲得最佳使用體驗。

在做重要決定之前,先聆聽你的情緒

《做個選擇高手》美國臨床心理學博士 晏光中Timothy Yen著

想像自己坐在車子裡,盯著儀表板上最令人擔心的一個燈號——引擎檢查燈。大家都很擔心這個燈號,因為它告訴我們,引擎可能有問題了,意思是要花掉你大把銀子。現在,想像你拿一張微笑貼紙貼在引擎檢查燈上,因為你不想看到它。問題解決了,對嗎?但是沒人會那麼做。為什麼?因為引擎檢查燈並沒有問題,真正的問題藏在車子的引擎蓋之下,忽視問題只會在日後引發更嚴重、代價更高的問題。不管我們有多不喜歡那個燈,我們還是要感謝它的警告。

你的情緒就像那個引擎檢查燈一樣,它的存在是為了告訴你一些重要的事情。如果我們了解車子的這一點,那為什麼偏偏要忽視自己的感覺呢?人們往往把不舒服的感覺視為使生活更辛苦的麻煩事。但感覺可是你的朋友啊,不要忽視感覺!逃避或否認自己的情緒,只會讓事情變得更糟。我們必須學習傾聽自己的情緒,然後提出一個重要的問題:「我的感覺想告訴我什麼?」在解讀情緒背後的意義之前,重要的是要先檢查情緒本身。為什麼會有情緒的存在?

情緒對我們的生存來說是必要的。神經學家安東尼歐.達馬吉歐(Antonio R. Damasio)主張,感覺是維持生命的關鍵,並且在我們做決定的過程和自我形象上扮演重要的角色。他把情緒和感覺做了區隔——情緒是複雜的身體反應,發生於與刺激物交互作用時(例如心跳加速、手掌冒汗),而感覺是我們有知覺的生理感受的解讀。基於本書的目的,我們會交替使用情緒和感覺來表述這兩種經驗。

什麼是情緒?心理學家保羅.艾克曼(Paul Ekman)把情緒定義為:「一種過程,一種特別的自動評價,受到我們不斷變化的個人過往的影響,我們覺察到發生了與自身福祉至關重要的事情,於是產生一連串的心理變化和情緒化的行為來應付這樣的狀況。」簡言之,情緒為你的大腦提供回饋,你不用思考就已經準備好對重要的事件做出回應。某些特定情緒特別是這樣,例如憤怒,它以高速回饋做出可能引發傷害的回應。我們的大腦邊緣系統含有杏仁核,會開啟「戰鬥或逃跑」模式來對付察覺到的威脅。速度有多快?紐約大學神經科學中心的心理學家約瑟夫.李竇博士(Dr. Joseph LeDoux)報告說,我們的大腦以四十毫秒(或一秒的二十五分之一)的速度接收訊號。想在強烈情緒發生時,運用我們理性的頭腦是很困難的,因為情緒以閃電般的速度進入大腦中,戰鬥或逃跑反應以刺激腎上腺素的方式提高我們存活的機會,令我們反應得簡直像超人類似的。很多故事在講述有人為了解救他人於危急之中,而展現出超人類的行為。

二○一六年,十九歲的夏洛特.赫菲麥爾(Charlotte Heffelmire)舉起GMC卡車,因為那輛車的千斤頂滑掉了,車子壓到她的爸爸,卡車隨之起火。然後她鑽入著火的卡車裡,把它駛出車庫,幫大家逃到室外,包括襁褓中的妹妹。那就是情緒的力量,情緒能夠激起重要行動。除了生存之外,我相信情緒有另一項功能。感覺讓我們享受生活,讓我們的經驗多采多姿。有些人相信,如果我們是沒有感覺的機器人,生命會更美好。機器人也許會做出更符合邏輯的選擇,但是它們缺乏原創性和創造力。

我見過一位叫做莫妮卡的病人,臨床上被診斷出憂鬱症,醫療人員開抗憂鬱劑來穩定她的心情。她跟我說藥物很有效,因為她的情緒穩定多了,但是幾個月之後,她停止服藥。我問她原因,她回答:「藥物幫助我覺得比較不難過,但同時我也感覺不到快樂。事實上,我幾乎沒有辦法產生任何感覺,我討厭那樣。」沒有感覺的生活,就像失去色彩的畫一樣。

我在「架構」的第一部分介紹過情緒,因為每當重要事情發生的時候,感覺會以最快的速度引起我們的注意。情緒來得這麼快,我堅信你只對就自己來說重要的事情才會感受到強烈的情緒,要不然,誰在乎啊?為什麼你會對跟自己沒關係的事情生氣?或是為不相干的人不安?如果我把十六世紀的美國歷史評價為沒用的資訊,大多數人可能都覺得沒什麼。

反之,如果我罵你媽媽「又蠢又沒用」(假設你並不討厭你媽媽),你不會無感。你的感覺很重要,為什麼會那樣感覺也很重要。在我做心理師的初期,當有人挖苦似地問:「那讓你覺得怎樣?」我會很生氣。我覺得自己的專業好像被縮限成只是在「聊感覺」,但是治療師要做的不僅於此(例如,提供情緒上的支持,提出健康的觀點,給予心理學上的深刻見解,針對各種主題進行教育)。不過,現在的我已經是經驗豐富的心理師,我體會到情緒比想像得更重要。你感覺如何,真的很重要。為什麼?因為情緒與我們內心深處的自我有關,也揭露了我們的價值觀。我們的感覺能夠提供關於自我認同和表面價值的重要線索,有時候,這兩者是我們自己並未覺察的。

七種主要的情緒

談談情緒只是個開端,我們需要學會認清自己的感覺如何,以及為什麼會這樣感覺。但是我所謂的情緒指的是什麼?保羅.艾克曼博士是情緒方面的首席專家,定義出跨文化存在的七種普遍情緒。我想進一步分析幾個主要的情緒,它們的意義為何以及傳達出什麼訊息,那種情緒的一般表現為何,情緒從最輕到最重(以可表現的程度來說)的強度範圍,還有當你感覺到它的時候,應該問自己的問題。

◎本文作者:美國臨床心理學博士 晏光中Timothy Yen

晏光中是名臨床心理師,於阿蘇薩太平洋大學取得臨床心理學博士,專攻心理諮商。他目前於美國加州東灣執業,是心理諮商診所Pivot的負責人,並經常於世界各地帶領演講與靜修。

過去幾年,他除了私人執業,還曾服務於凱薩醫療機構,並擔任美國陸軍心理健康士官八年。執業至今,他幫助了家庭、組織、團隊以及數以百計的人們,改善他們的人際關係,成為更好的人。

他目前與妻子和兒子住在北加州灣區。

延伸閱讀:做重要決定需要時間 透過「架構」加速決策流程

查看原始文章