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40小時可收獲價值近10萬黃金 非法淘金船群聚巴西亞馬遜

蘋果新聞網 發布於 2021年11月28日03:23

數百艘非法淘金船近日聚集在巴西亞馬遜流域,數量之多引發關注,因淘金過程會使用汞,很可能汙染河水,汙染500公里長的下游河段;雖知犯法,但淘金40小時有機會淘到60克重的黃金,讓淘金者以身犯險。巴西政府宣布警方將前往取締,淘金船在當地時間周五(11/26)紛紛離開,前往其他河段繼續淘金維生。

美聯社報導,本周有數量異常多的淘金船聚集在巴西亞馬遜州奧塔濟斯市(Autazes)附近的馬代拉河(Madeira River)河段。馬代拉河是亞馬遜最長的河流,經常有小型淘金船出沒,但通常只是零星,近日卻出現一整排連環船的大陣仗。

淘金者葛麥斯(Thiago Bitencourt Gomes)表示,1名淘金者在當地發現黃金後告訴了大家,吸引約400艘淘金船前往,船上淘金礦工約有3000人。葛麥斯說,基本上淘金者都互相認識,「不是朋友,就是有血緣關係」,他自己的爸爸、叔伯阿姨、堂親表親也全都是淘金船上的成員。

這些木造的船筏上有衛星網路,有些甚至有空調設備。木筏並聯式的綁在一起,看起來就像一排房屋,淘金者和家人、寵物就在筏子上生活、吃飯、工作。雖然知道這種淘金行為不合法,但是眾人需要養家糊口。

另一名礦工匿名表示,淘金者經常是24小時輪班工作,一艘淘金船進行40小時的淘金,可收獲約60克黃金,若是純金的話,價值大約是3500美元(約9.8萬台幣)。

淘金船會使用汞來分離從河底吸上來的沉積物,過程中會釋放含汞的蒸氣,並可能溶入河流中。巴西奧斯瓦爾多‧克魯茲基金會(Fiocruz)研究人員巴斯塔(Paulo Basta)表示,汞進入河水中,會沉到河底,進入河中生物食物鏈,汙染下游500公里,魚、蝦、龜等生物全都逃不掉。

汞可能引發認知障礙和高血壓等疾病,巴斯塔指出,很多淘金者本身就有很高的暴露風險,拿在手上、放進袋子裡、不小心滴到腿上,都會汙染皮膚,「但最嚴重的汙染形式是呼吸,將汞蒸氣吸進肺部」。

淘金者對美聯社表示,他們沒有把汞排到河水裡,還嘗試回收再利用,因為汞並不便宜。在亞馬遜州檢方呼籲政府和執法單位介入後,淘金者表示,沒有政府人員來和他們接觸,但擔憂被取締,他們選擇離開奧塔濟斯河段,尋找其他淘金地點。

雖然當地媒體報導了許多淘金者和當地居民的緊張衝突,但美聯社記者在當地發現,也有不少當地人趁著淘金者聚集時兜售食品、電子產品、燃料、衣服、甚至香水。

淘金、採礦在亞馬遜地區是個敏感問題。巴西現任總統波索納洛(Jair Bolsonaro)的父親就曾當過非法礦工,波索納洛2019年就任後,承諾擴大開發亞馬遜地區,包含將採礦業合法化;採礦是導致森林濫伐的原因之,巴西森林砍伐在2014年就開始增加,波索納洛上任後更是加速。(顏于凡/綜合外電報導)

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