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科技

用馬鈴薯、鹽巴跟塵埃即可完成,英國製低成本超堅固火星建材

科技新報

更新於 2023年03月20日09:11 • 發布於 2023年03月18日19:00

雖然人類在外太空建造房屋的時代還有遙遠,但不妨先做準備,最近英國科學家就打造出神奇太空建材 StarCrete,不僅可以承受火星的環境,使用材料也相當便宜,就是外星塵埃、馬鈴薯澱粉跟鹽巴。

以現有技術在太空環境製造基礎設施,相當困難也所費不貲,未來的太空建設都需要仰賴「在地」或是太空人容易獲得的材料,但現在英國曼徹斯特大學提出的解決方案,打造出強度比普通混凝土還要高兩倍的建材。

團隊混合馬鈴薯澱粉、少許鹽的模擬火星土壤,研發出類似混凝土的材料,經測試,StarCrete 的抗壓強度為 72 MPa,是普通混凝土 32 MPa 的兩倍以上,而由仿月球塵埃製成的 Starcrete 強度更是超過 91 MPa。

過去研究團隊也想製作類似的建材,但若把太空人血液和尿液當作結合劑,所得材料的抗壓強度只有 40 MPa,比普通混凝土好一點點,但得定期抽血。

因此團隊認為,太空環境都已經很惡劣了,不如用用看太空人的食物:馬鈴薯澱粉,曼徹斯特大學未來生物製造研究中心研究員兼首席研究員 Aled Roberts表示,而且太空人也不想住在由結痂、尿液製成的房子裡面。

團隊計算出,一袋約 25 公斤脫水馬鈴薯含有的澱粉足以生產近半噸 StarCrete,相當於 213 塊磚,而建造一棟三房屋大約需要 7,500 塊磚頭,而且所謂的「少許鹽」,只要從火星表面或太空人的眼淚中獲得即可,這種氯化鎂能顯著提高 StarCrete 的強度。

計畫下一階段是將 StarCrete 材料跨出實驗室,團隊也成立了一家新創 DeakinBio 探索改進 StarCrete ,如果能率先在地球上使用,能輕鬆成為傳統混凝土更環保的替代品,因為水泥和混凝土約占全球二氧化碳排放量 8%,相較之下 StarCrete 用家裡的烤箱或微波爐就能製作,顯著降低生產能源成本。

(首圖來源:曼徹斯特大學

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