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利潤是傳統農業的6倍!全球首個獲再生有機認證的茶葉品牌Wild Orchard Tea怎麼做?

Wild Orchard Tea Company重視土壤健康,其茶園透過保持「野性」的多樣性作物種植方式,來達到減碳、固碳、保護土壤等目標。(圖片來源:Wild Orchard Tea Company

撰文=謝承學

有機農業由於其對於維護耕作者健康,以及保護地球的生態環境非常關鍵,有機茶葉不只是不使用農藥或化學肥料,必須經過專業機構檢驗,且至少3年轉型期,美國茶葉品牌Wild Orchard Tea Company就在2022年5月獲得「再生有機認證(ROC)」肯定,成為全球首個獲得此認證的茶葉品牌,其總裁Michael Ham表示,由於生產出來的茶葉品質好,甚至能充當碳匯,再生有機農業的利潤是傳統農業的3到6倍。

「再生有機認證(ROC)」由再生有機聯盟 (ROA)於2017年所發起,是一項針對食品、紡織品和個人護理成分的有機認證,其標準建立在美國農業部有機、公平貿易和其他領先認證所規定的原則之上,優先考慮土壤健康、動物福利和社會公平。大多有機認證,如台灣為例,僅以不施用化學肥料及化學農藥為主,但再生有機認證更將包含生物多樣性、作物輪耕、農民工作環境、薪資待遇加入認證項目。

Wild Orchard Tea Company創立於2018年,以綠茶為主要產品

茶葉品牌Wild Orchard Tea Company成立於2018年,以有機綠茶為主要發展市場,在韓國濟州島擁有一個佔地1000英畝的合作茶園。Michael Ham指出,當地土壤富含來自火山岩的礦物質,有著充足的降雨使茶樹自然得到充足灌溉,而透水的火山土也賦予良好的排水性。此外,農場位在內陸的特性帶來溫和的海風,不斷吹拂的風可以阻止害蟲,提供茶樹成長所需剛剛好的鹽度,一切都為綠茶成長創造了最佳環境。

20年前就開始落實有機農法,鵝成關鍵推手

雖然Wild Orchard剛得到ROC的認證,但該茶園早已遵循再生有機農法20多年,通過保持「野性」的多樣性作物種植方式,來達到減碳、固碳、保護土壤等利益。

「我們的農場採用了一種獨特的耕作方法。」Ham分享,由於自家的茶樹從種子開始生長,而不是從移植的灌木叢中生長出來,因此樹木發展出更深的根系,能吸收更多的營養。在剛開始種植時,這些茶樹可以跟其他周邊植物和野生動物一起自然地生長、共存,而不是被修剪。

在這樣「野性」的種植方式下,10年間就有成群的鵝在田野裡遊蕩,以剛發芽的雜草為食,同時用鵝糞便為肥沃的土壤施肥。「鵝所做的這一重要基礎工作使茶樹能從與自然的共生關係中受益,這也就是為什麼我們的品牌標誌上有鵝出現的原因。」Ham說。

鵝吃雜草,其糞便作為肥料,是Wild Orchard Tea Company生產有機茶葉的關鍵。圖為品牌LOGO。(圖片來源:Wild Orchard Tea Company官網)

100%被原生植被覆蓋,Wild Orchard的茶園強調自然生長

來到Wild Orchard的茶園,可以發現除了茶樹外還有許多作物遍佈在土地上,Michael Ham指出,茶樹周圍的空間全都被原生植被覆蓋,這可以保持土壤健康。「覆蓋作物可以起到隔熱作用,增加土壤中的養分和微生物活性,並有助於避免土壤侵蝕。」

此外,Michael Ham表示,Wild Orchard茶園有超過1萬棵樹,這還不包括茶樹和其他灌木叢。「讓其他植物與我們的茶樹一起生長,可以增加野生動物和傳粉媒介如蜜蜂、蝴蝶的棲息地,更有助於改善土壤和水質,減少土壤侵蝕。」Michael Ham解釋,這可以保護我們的農場免受強風的侵害,提高復原力並減少洪水造成的破壞。

再生有機農業下,人、環境、利潤的三贏

Michael Ham表示,再生有機農業兼顧人、環境和利潤。健康土壤相較使用化學肥料的土壤有更多能力充當碳匯,幫助扭轉氣候變化,不僅如此,他指出,再生有機農業的利潤是傳統農業的3~6倍。

「再生有機模式不僅可以改善我們行業嚴重缺乏的農民福利,還可以恢復我們地球的地力,並將碳封存在地下,有助於改善氣候變遷。」Michael Ham說,將人類和地球健康作為基礎支柱的共同願景,將使我們能夠了解如何有效地應對氣候變遷。

此外,Michael Ham也指出,再生有機農業的努力也將使茶產業生產更高品質的茶葉。「業內人士必須共同努力教育消費者。」他認為,這在促進整個供應鏈的永續性中發揮著至關重要的作用,不僅為了消費者的健康努力,更要為自然環境做出明智的決定。

審稿編輯:林玉婷

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參考資料
Wild Orchard Tea Co. Becomes First Tea Brand to Achieve Regenerative Organic Certification

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