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如何防止老人跌倒?科學家這麼說!

科學人 發布於 2021年11月26日06:51 • 華立斯(Claudia Wallis)

跌倒是老年人前十大致命因子,訓練肌力、平衡感和步態可降低風險。

我母親居住的老年社區中,年長者死亡的起因往往類似:意外跌倒後從此每況愈下。2018年美國疾病防制中心(CDC)的報告指出,跌倒是年過65歲的美國人第七大致命因子,盛行率近年來飆升30%以上。跌倒本身即使沒有造成嚴重傷害,對老年人也可能是致命的開端。布里根婦女醫院的醫學副教授戴克斯(Patricia Dykes)解釋:「他們會變得不敢走動,四肢越來越弱,平衡感也越來越差。」這種惡性循環令老年人更容易跌倒、更容易受傷,也更不健康。

跌倒相關死亡案例的增加,有許多可能原因。報告的共同作者、CDC流行病學家伯恩斯(Elizabeth Burns)提到一種可能性:現在有更多罹患心臟病、癌症以及中風的人活到80、90歲,慢性病與疾患障礙造成走路不穩。伯恩斯說:「我們也知道美國人現在藥吃得比以前多。」多重用藥、會影響中樞神經系統的類鴉片藥物或抗憂鬱劑,都會增加跌倒風險。視力、認知、肌力以及平衡感隨著老化變差,也會增加跌倒風險。

但專家堅信跌倒是可以避免的,運用分析步態的應用程式這類輔助科技、針對性訓練、改變用藥習慣以及改善視力問題都能降低風險。個人能做的最重要一件事,可能是訓練下肢肌力、平衡感與步態。戴克斯說:「就像每天都要吃飯一樣,也要每天運動。」源自紐西蘭的奧塔哥(Otago)運動計畫,已證明在物理治療師監控下的高風險老年族群,跌倒風險減少了35%。2018年一篇分析62項研究的回顧性研究指出,運用這些多種方法的策略,讓跌倒風險平均減少23%。

但在真實世界採取這些做法並不容易:去年發表的一項「預防長者跌倒傷害與增進信心多因子策略隨機試驗研究」(STRIDE)追蹤全美各地86個初級照護場所、總共5451名70多歲老人;所有受試者都有跌倒風險,其中一半同意針對1~3個特定風險因子加以改善,另外一半則接收有關預防跌倒的基本資訊。研究人員對STRIDE抱持極大希望,但去年發表的結果指出,這兩組結果沒有顯著差異。

STRIDE共同作者戴克斯說,受試者有可能刻意不改善那些他們最在意的東西,舉例來說,「許多老人不願意拿走有絆倒風險的小踏墊,或不願意在浴室或馬桶旁加裝扶手,因為他們希望自己住的地方看來像個家。」……

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