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天文學家發現奇特恆星 螺旋塵埃盤像是迷你銀河系

NASA用哈伯望遠鏡拍攝的螺旋矮星系 NGC 5949。(示意圖)   圖: ESA/Hubble & NASA

新頭殼newtalk

《自然·天文學》(Nature Astronomy)近期的一篇研究顯示,天文學家發現一顆距離 2.6 萬光年的恆星,周圍塵埃盤是螺旋型態,整個恆星就像是一個迷你的銀河系。

研究提到,該顆恆星處在的區域跟銀河系其他區域比起來有些不一樣的特點,該區的新星數量只有其他區域的不到十分之一、區域內溫度分布差距很大,有的地方達絕對零度,也有地方高達幾百攝氏度。

科學家認為,這個區域內能發現奇特行星的原因之一,就是因為恆星數量比其他區域少,奇特恆星受到其他恆星的影響也相對少了很多。

研究指出,恆星周圍附帶原始塵埃盤並不罕見,因為恆星一般是從這樣的塵埃盤裡面生成的。但發現一顆距離地球這麼近、處於誕生階段的恆星,還是相當罕見。這顆恆星的質量大約是太陽的 32 倍,它周圍的原始塵埃盤的直徑是太陽與地球之間距離的 4,000 倍。

天文學家指出,最罕見的是這顆恆星周圍的塵埃盤,呈現螺旋的形狀,讓它看上去像是一個迷你的銀河系。研究人員猜測,是因為它旁邊曾經有一顆質量約為太陽 3 倍的天體,從恆星附近飛躍而過,把塵埃盤變成螺旋狀。預計這個事件發生在幾千年之前,此後塵埃盤一直保持螺旋的型態。

科學家指出,這顆恆星是第一顆從自旋塵埃盤機制裡面誕生的大質量恆星,先前發現的都是小質量,與太陽質量差不多。

這顆行星的發現也推翻科學家關於「太陽質量 8 倍以上的恆星是由不同機制誕生」的猜測。現在有證據表明,質量大到太陽 30 倍的恆星都可以由旋轉的塵埃盤內誕生。

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