Bloomberg | 從全球蔓延到新型流感 病毒專家預測新冠疫情的各種後果

Bloomberg 發布於 02月19日04:59 • Robert Langreth、Michelle Cortez
An empty roundabout in Wuhan on Feb. 16.
An empty roundabout in Wuhan on Feb. 16.

它的蔓延範圍已經超過了2003年的SARS。它或許不會像2009年的豬流感那樣橫掃全球,但它更具危險性。它不像2014年的埃博拉病毒那樣以近乎令人恐懼的速度隨處造成殺傷,但它能夠通過空氣傳播。

甚至在中國新增新型冠狀病毒感染病例數量似乎已經開始減少之際,專家們依然警言,以往歷次疫情只是給出了暗示的一種未來疾病恐怕就會出現。

全球衛生官員周二表示,中國湖北的封省給世界各地迎戰疫情爭取到了數周的時間,但是並未能阻止病毒的蔓延。全球各地出現的新增感染病例可能正在為病毒的流行播下種子。

「每種病毒都不相同,」潛心從事流感研究的密歇根大學醫學史學家Howard Markel說。「要說流行病歷史研究給了我們什麼經驗教訓的話,那麼這個經驗教訓就是,任何基於研究作出未來預測的人要麼是傻瓜,要麼就是在撒謊,因為對於未來我們一無所知。」

此番病毒疫情匯集的各種因素讓公共衛生專家和普通民眾感到驚訝。在短短不到三個月的時間裡,病毒已使數以萬計的人受到了感染。人類從不曾面對這樣的病毒,因此在面對這種病毒時,其免疫系統顯得非常脆弱。目前尚無疫苗可以預防這種被命名為2019-nCoV的病毒,對於其所引發的被稱為Covid-2019的疾病,也還沒有切實有效的治療方法。

有一點可以確定的是,新增感染病例還會繼續出現。周六一名從經久漂泊後終於停靠到柬埔寨港口的一艘郵輪上下來的美國乘客病毒檢測結果呈現出了陽性。此事迅速引發了廣泛憂慮,人們擔心原以為無人感染的郵輪乘客會就此成為新的疾病傳播種子。

美國疾病控制與預防中心上周表示,將開始在五個主要城市篩查有2019-nCoV癥狀的患者。此舉旨在確定病毒是否已經逃過篩查悄然潛入了美國。在嚴格的篩查和隔離措施下,美國目前的確診病例不到20例。

新冠病毒疫情與史上曾經發生過的疫情的確存在某種共性,那就是它們大多是人為因素而非生物優勢使然。

Markel說,1892德國漢堡發現霍亂病例時,市政當局因擔心城市的繁榮受到影響起初對剛剛出現的一些病例秘而不宣,結果導致了疾病的蔓延,最終致使這座城市超過8,000人死於霍亂,而且不久這種疾病還蔓延到了紐約。這一次,武漢當地官員被指在最初幾周竭力弱化病毒造成的威脅,結構導致本來很容易遏制的病毒出現了大面積蔓延。

是否願意承受經濟代價是另一個問題。疫情總是要讓人付出極大代價。停止商貿和出行可以減緩疾病的傳播,但也會使經濟幾近陷入停滯。

中國疾控中心在本月發布的一份研究報告中發出警示稱,新增感染病例即便一時減少,也還會伴隨復工潮的到來重新出現回升。