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研究揭密 原來容易得「長新冠」的是這種人

研究揭密 原來容易得「長新冠」的是這種人
研究揭密 原來容易得「長新冠」的是這種人

新冠肺炎導致各式各樣的後遺症,有些後遺症甚至持續一、兩年之久;到底這些「長新冠」是怎麼造成的?為什麼有的人有、有的人沒有?什麼樣的人比較會有長新冠?根據新近發表的一項研究,有心理健康問題的人,在感染新冠病毒之後,發展出「長新冠」的風險,竟然最多可以比沒有精神困擾的人高出50%。

長新冠是確診者在身內早已沒有新冠病毒後,還會出現記憶力變差、專注力下降、腦霧,或是慢性咳嗽、容易喘。有人嗅覺、味覺改變,經常感到十分疲憊,影響日常生活,睡眠常會中斷。這些症狀持續數月,甚至是一、兩年之久。

9月初發表在《美國醫學會期刊精神醫學(JAMA Psychiatry)》的研究指出,表明自己曾有焦慮、憂鬱、孤獨等心理問題,或是非常擔心新冠疫情的人,很可能會有長新冠。

研究共同作者王絲雯(譯音),是哈佛大學公衛學院營養系研究員。她說,研究對象當中,在確診新冠感染前就有兩種或兩種以上心理困擾的人,出現長新冠症狀的風險比沒有心理問題的人高50%。染疫前心理健康問題較嚴重的人,呈現出來的長新冠症狀也比較多。

美國有線電視新聞網(CNN)引用美國政府機關統計指出,全美18歲以上成人大約有4,000萬人有焦慮症,2,100萬人有憂鬱症。而且,許多精神健康問題常重疊發生。「凱瑟家庭基金會」曾有研究說,22%的美國人、23%英國人表示,他們經常感到孤單。

(圖片來源 / Pexels)

長新冠可能是身心症

田納西州納什維爾汎德畢特大學醫學中心教授艾里(Wesley Ely)認為,這項研究結果可能讓部分人士用以支持他們在疫情發展之初就有的假設,也就是,長新冠其實是一種身心症。

他形容,這就如同終點線那邊有長新冠等著,10個人向終點跑去,而5個先前就有心理疾病的人,早就跑在很前面,非常接近迎向長新冠。

心理問題會對身體健康產生負面影響並不是新發現,約翰霍普金斯大學醫學院教授畢昂梵紐(Joseph Bienvenu)說,憂鬱、焦慮、沮喪等情緒,就在心臟病這種非傳染性疾病裡扮演一定的角色。憂鬱程度高的人,血壓容易出問題,因而增加心臟病發的風險。長期的憂鬱、壓力和焦慮也被認定與失眠相關,而睡眠品質不良又是肥胖、第2型糖尿病等疾病的罪魁禍首。

研究共同作者、史丹福大學副教授羅伯茲(Angela Roberts)指出,有心理健康問題的人,免疫系統的功能會減弱。「人的大腦與免疫系統非常緊密地相互連結。研究發現,當一個人憂鬱或焦慮時,免疫系統便無法好好運作對抗病毒或細菌。」

研究對象多為白人女性

這項研究的對象近5.5萬人,徵召他們加入研究時,都沒有確診新冠的病史,受試者大部分為白人女性。所以研究作者們強調了,要應用到更廣的人口時,有其侷限。

受試者在2020年4月回答精神健康現況,時間點算是在疫情的很早期階段。接下來的6個月,他們每月填寫精神健康調查問卷,之後延長為每季填一次,一年後分析確診的近3,200位受試者。

研究分析發現,憂鬱與寂寞患者發展出長新冠症狀的比率,是沒有精神問題的受試者的1.32倍。非常擔心新冠傳染的人,大多數是有色人種、女性和患有氣喘的人,出現長新冠症狀的比率是不擔心的人的1.37倍。

患有焦慮症的人風險更高,為1.42倍。最高風險的人是強烈感受到疫病壓力的一群人,他們有長新冠的比率是沒有心理問題的人的1.5倍。亦即風險高出約50%。

俄亥俄州立大學後新冠復原計劃內科臨床助理教授傅萊德伯格(Aaron Friedberg)說,多數長新冠患者病況溫和,症狀可在幾個月內消退,但也有人嚴重到兩年多了,還不能恢復染疫前的生活品質。

資料來源:JAMA Psychiatry、CNN

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