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全球氣候殺手!俄羅斯發生「世上最大規模甲烷外洩」,每小時狂排90公噸溫室氣體

2021年第26屆聯合國氣候變遷大會(COP26),急需減少溫室氣體排放、推動更多減緩地球暖化措施。(AP)

自工業革命以來,大氣中的甲烷濃度不斷飆升,導致全球暖化加劇。加拿大環境監測公司GHGSat 近日發表一份數據指出,俄羅斯煤炭公司Raspadskaya旗下礦坑今年1月以每小時90公噸的速率排放甲烷,是目前世界上單一來源最大規模的甲烷外洩。

世上最大規模甲烷外洩

根據《衛報》(The Guardian)報導,GHGSat 今年1月首次偵測到來自俄羅斯克麥洛弗州(Kemerovo Oblast)Raspadskaya 礦坑的甲烷外洩,該礦坑當時每小時外洩約90公噸的溫室氣體,是 GHGSat自2016年以來偵測到其他外洩量的1.5倍。

GHGSat表示,有鑒於甲烷是天然氣的主要成分,若該礦坑按此速率持續排放1年,將可產生足夠240萬戶家庭使用的天然氣,不過該礦坑目前的排放速率已降至1月的三分之一。GHGSat也指出,在1月偵測到外洩之前,該礦坑據信已經排放甲烷至少長達6個月。

GHGSat 負責能源、垃圾掩埋及礦坑項目的主管懷特(Brody Wight)表示,人們開採煤礦時,經常忽視甲烷排放所帶來的氣候影響。他估計,Raspadskaya 外洩的甲烷量將導致該礦坑產生的溫室氣體增加25%,而此處不斷上升的甲烷含量,也被認為與全球煤炭使用量激增有關。

普京企圖掩蓋外洩事實

俄羅斯是全球化石燃料開採引發甲烷外洩最嚴重的國家之一,儘管各界多次呼籲該國改善,但結果顯然不如人意。前白宮顧問、現在任職於美國智庫「進步政策研究所」 (Progressive Policy Institute)的布萊索(Paul Bledsoe)表示,降低甲烷排放是減緩全球增溫、防止氣候變遷加劇的唯一方法,但相關研究數據指出,俄羅斯正在隱藏全球最大規模且最具破壞性的甲烷外洩。

「俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)極力掩蓋大量甲烷外洩的事實,以便繼續透過煤炭、石油及天然氣牟利、賺取更多戰爭經費。」布萊索指控,中國等國家持續購入俄羅斯能源,即是唆使普京不斷犯下多項氣候和戰爭罪行。

全球甲烷排放量嚴重被低估

事實上,所有地下礦場都會產生甲烷,如果累積過量則容易引發爆炸事故,因此各界允許礦場基於安全考量,適度地排放甲烷。但在其他情況下,國際社會建議各國以氧化或其他方式捕捉甲烷,試圖減少對氣候的危害。《衛報》指出,甲烷吸熱能力是二氧化碳的80倍,且需約20年才能在大氣中自動分解。

最近一項研究也顯示,各國如果能從現在起大幅減少甲烷排放,2050年前的全球增溫幅度則有望控制在0.25°C之內。不過,國際能源署(IEA)今年2月已發出警告表示,多數國家的甲烷排放量皆被低估,因此大氣中的甲烷含量早已超出人們想像。

美國總統拜登(Joe Biden)去年11月於第26屆「聯合國氣候變遷大會」宣布啟動大規模「甲烷減排計畫」,承諾攜手歐盟等100多國(不包括俄羅斯),在2030年前將全球甲烷總排放量降低 30%。

美國「治理研究所」(Institute for Governance)所長札爾克(Durwood Zaelke)則表示,Raspadskaya 甲烷外洩事件必須採取立即行動,「我們必須建立一個全面的甲烷衛星監測系統,以及相關獎勵和制裁措施,並以監督甲烷排放大國為首要任務。」

IEA也強調,在當前天然氣價格高昂的情況下,捕獲甲烷的成本遠低於將其作為燃料使用或出售的價值,這勢必能激勵各國政府和公司降低甲烷外洩量,而非將其排放或燃燒。(推薦閱讀:COP26尾聲的意外聲明!中美宣布未來10年攜手減排,中國首次同意減少甲烷排放

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