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2021英國電子煙高峰會 多國學者專家線上思辨「菸草減害」的未來

電子煙議題近年備受討論,世界各國陸續制定政策進行規範,但目前對規範仍未有一致看法。(美聯社)

電子煙議題近年備受討論,世界各國陸續制定政策進行規範,但目前對規範仍未有一致看法,日前英國民間單位舉辦了一場為期二日的2021年線上電子煙高峰會。會中有學者指出,政府嚴格禁止反而會導致電子煙的交易地下化;同時,也有學者指出,FDA研究證實電子煙有減害成效,並且許可販售電子煙產品,是有利於保護公眾健康,並可能幫助成癮的成年吸煙者戒菸。

首屆英國電子煙高峰會於2013年在倫敦皇家學會舉辦,至今每年都會邀請世界各地的科學家、監管者、公共衛生專業人士和政策制定者,針對電子煙的科學研究、公共衛生和危害問題進行廣泛討論。今年主題為電子煙的科學研究、減少菸品危害、菸品監管,以及菸品的公共衛生政策、政策研究和尼古丁與公共衛生等六大主題,共有35位學者專家參與。

澳洲政府嚴管電子煙 反而導致交易地下化

澳洲昆士蘭大學國家青少年物質使用研究中心榮譽教授Wayne Hall表示,澳洲過去二十多年用擴大限制菸品廣告、提高菸稅、菸品包裝警語、嚴格限制吸菸場所及推動戒菸療程等方式,成功將成年人吸菸率降低到13%至14%,但近期一直無法繼續降低吸菸率。

同時,Hall指出,澳洲作為唯一禁止電子煙作為消費品銷售的英語系國家,自2021年10月1日起更加重了針對電子煙銷售禁令的力度,在沒有醫師處方情況下進口含有尼古丁的電子菸者可能面臨高達20萬美元的罰款和監禁,但儘管政府提出更嚴格的禁令,成年人和青少年對電子煙的使用率仍有所增加。

Hall表示,政府會提出嚴格政策的主要動機是擔心大型菸草公司會透用電子菸降低戒菸率、提升煙草與電子菸的雙重使用率,以及誘使年輕人嘗試吸菸;但正如經常發生的情況,因爲電子煙需經醫師開立處方籤才可取得,因此業者多利用網路或在店面檯面下進行非法交易。

FDA核准電子煙產品販售 學者:不應讓吸菸者不知有減害選擇

美國密歇根大學公共衛生學院衛生管理和政策系兼任教授Cliff Douglas指出,美國食品藥物管理局(FDA)日前首度許可電子煙產品的販售,而FDA的研究也證實電子煙和其他含尼古丁的替代消費品,與煙草產品相比對人體的的危害要小得多,有利於保護公眾健康,並可能幫助數百萬成癮的成年吸煙者戒菸。

Douglas表示,多年來「菸草控制」和「菸草減害」被視為兩個對立的概念,並以好與壞區分。事實上,對立的兩方都有相同的目標,是能作為互補共同前進的。他強調,吸煙者不該因不知道有更減害的尼古丁產品選項而死亡,公眾和醫療專業人士對尼古丁的作用和健康影響仍然存在重大誤解。

Douglas說,人們經常把社會議題描寫為「公共衛生與產業」彼此對立的誤導性言論,過度簡化此類社會議題,將事情簡單地區分成「我們」和「他們」或是「善」與「惡」。在這種論述中,許多倡導減少菸草危害的科學家和政策專家被認為是菸草公司的利益工具,也因此大眾對煙草產業抱有懷疑。他強調,這也顯示良好的市場監管與採取有意義且有效行動的重要。

學者建議重新思考THR定義 最重要成果其實是重獲尊嚴

英國倫敦大學國王學院心理學和神經科學博士Debbie Robson則表示,應該重新思考菸草減害(tobacco harm reduction, THR)的定義,她認為目前市面上的菸草減害議題主要將討論集中在產品,並非「人」本身,但值得關注的是那些無法停止吸菸的人,往往都面臨心理健康、藥物使用、學習障礙、失業、低教育程度者、低收入和工作與生活環境等多項風險因素。

Robson表示,對吸菸或吸電子煙的人,重新定義衡量標準與優先考慮菸草減害計畫尤為重要,過去只專注在衡量菸草減害的成果,例如每天減少了多少香菸、降低了多少一氧化碳的攝取、減少身體疾病和早產死亡率等。(推薦閱讀:觀點投書:吸菸不止救長照?邏輯混亂、政策矛盾的菸害防治政策

Robson建議,應該採納新的衡量方式及指標,進一步擴展對吸菸者害減少的類型及定義;同時菸草減害要以人權為基礎,對那些無家可歸、吸毒或酗酒的吸菸者來說,最重要的菸草減害成果其實是重獲尊嚴。

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