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【首播開箱】律政狗血劇《The Empire:法之帝國》金宣兒×安在旭:堅不可摧的帝國,必從內部崩壞?

在韓劇中本屬非主流的律政劇,這幾年突然躍升為主流類型,內捲的程度之激烈,也導致各種變形混血題材紛紛出籠──混醫療劇的《醫法刑事》、綁檢警內鬥的《祕密森林》、走喜鬧日常的《檢察官內傳》、加上奇幻要素和浪漫愛情的《當你沉睡時》、還有改編重生復仇網漫的《Again My Life》……不斷推陳出新。而本週剛上檔的《The Empire:法之帝國》則是導入了精緻狗血劇路線。

《The Empire:法之帝國》friDay 影音版預告

《The Empire:法之帝國》的劇本出自新人編劇吳佳奎,有司法背景的吳編,以本劇參加 JTBC 在 2018 年舉辦的劇本公募活動,入選後經過三年多的打磨,終於在去年展開製作。導演則是素有「多面手」美名的柳賢基,過去作品如《學習之神》、《我的女兒是瑞英》、《最完美的離婚》、《靈魂維修工》等等,都是叫好又叫座的熱播劇,顯示他的確對各種跨類型都能靈活駕馭。

由於題材類型偏向訴求中高齡觀眾的狗血劇種,卡司組合自然也傾向熟齡化。主演群有:金宣兒、安在旭、李美淑、宋永彰、申久、吳賢慶;配角陣容有:金英雄、朱世彬、李佳恩、林世美、金元海、金正等人,陣容相當浩大,也顯見劇情線有多麼龐雜。

※以下內容包含劇透、個人主觀陳述,請斟酌閱覽

《The Empire:法之帝國》Viu TV 版預告

首週兩集劇情帶出來的支線複雜度、以及隱藏資訊量都非常大。出身高階法律人世家的部長檢察官韓惠律(金宣兒 飾),以剛正不阿的鐵血手腕、優雅大方的出眾外貌而成為媒體寵兒。他的夫婿法學教授羅根宇(安在旭 飾)來自社會底層,以孤苦無依的身分一路苦學成長,不但是打破階級翻身的最佳典範,有望成為首為以學者之姿參加下屆總統大選的呼聲也甚囂塵上。但是這麼一對公眾形象堪稱完美的模範夫妻,私底下卻藏有許多不足為外人道的秘辛。

惠律在公務上經常頂撞上司我行我素,長官們對她都有倚仗家世背景肆意妄行的不良印象,使得她在辦案時屢遭掣肘。事實上,她之所以不顧家中長輩反對,捨法官之路而選擇檢察官,就是為了擺脫家族背景帶來的桎梏;而她的目標更不限於檢察廳,而是在更高的遠方。人前總是維持與惠律恩愛甜蜜形象的根宇,私下卻與學生洪南熙(朱世彬 飾)有不倫關係,墜入花叢的他經常任憑南熙予取予求;根宇自認掩飾得極好,卻不知早就落入有心人士的掌握之中。

惠律的外祖父咸敏憲(申久 飾)是前大法官,在司法界德高望重,儘管年事已高,依舊牢牢掌握著整個家族的金錢與權力等大小事項,甚至插手子孫輩的學業與感情。他的續弦妻子李愛憲(吳賢慶 飾)無論外貌或學養都無懈可擊,年紀幾乎與惠律相近,卻甘心成為敏憲背後的隱形人。

敏憲的女兒、惠律的母親咸光殿(李美淑 飾)是法學院院長,不但是女婿根宇的上司,也是惠律在辦案時的智囊。光殿的先生韓建道(宋永彰 飾)是高級律所的代表,在業界舉足輕重。惠律與根宇的一對兒女,江白(權智宇 飾)與江藝(崔正雲 飾)不僅相貌堂堂,也都是品學兼優,江白目前正攻讀法律系,儼然是這個法學貴族門閥的下一代希望。但就像惠律夫妻的表裡不一,敏憲苦心維持、以法律築起的家族堡壘,內部早已朽壞不堪處處裂縫。

惠律執意法辦妹妹武率(金正 飾)夫家財閥的貪瀆弊案,不論在家中或檢察廳都掀起軒然大波,也成為媒體競相追逐的焦點。牽連甚廣的地下金融洗錢案,首腦「海豚」(金元海 飾)因握有政商兩界的高階人士名單,受到檢察廳的另眼相待,但衍生出的殺人案外案讓各方都傷透腦筋,就連偵辦殺人的刑警池久源(朴真宇 飾)也備感壓力。

持續追蹤財閥貪瀆、地下洗錢等案的記者尹恩美(林世美 飾),每每在追至關鍵節點就斷了線索,於是決定和久源交換情報警民聯手。南熙的同學張智怡(李佳恩 飾)、李亞貞(權素儀 飾)分別是根宇和惠律的狂熱粉絲,可似乎也都知曉某些秘密……

以上介紹看似融合了《優雅的家》、《有品位的她》、《Penthouse上流戰爭》、《Mine我的上流世界》等劇的要素,或許會令不少人有似曾相識的既識感;但將近千字的敘述,其實僅是前兩集劇情的概略介紹。出場人物之多、展開支線之雜,的確也很容易令部分觀眾望之卻步。以首週 2.399 %/ 3.003 %的收視表現來看,還不到前檔《模範刑警 2》大結局 8.081 %的一半,顯見觀眾流失的比例相當高。

雖然 JTBC 在事先宣傳並未特別強調,不過《The Empire:法之帝國》確實影射了不少司法界的習弊,片中幾位標誌性的主角,在人設背景上也可以見到業界名人的身影。吳編的大膽敢寫,的確相當符合 JTBC 一直以來敢拍敢播的既有形象;柳導純熟穩定的運鏡剪輯,也讓多線紛亂的劇情維持在一個足以入戲的門檻以下。過了前兩集的鋪陳階段,下週起的第三、四集開始預計將會導入更多的驚悚事件,包含根宇的外遇、江白的身世、武率夫婿的意外……就看在編導的演員們的賣力演繹下,能不能吸引更多觀眾回流?