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張競》潛艦碰撞疑雲的真相分析

【愛傳媒張競評論】潛艦碰撞疑雲,謠傳滿天飛,真相在海底!

美軍新聞稿才是真正官方資訊來源,不論可信不可信,總比媒體轉述不具明匿名官員所寫報導可靠。

美國海狼級潛艦康乃狄克號USS Connecticut海上碰撞事故案,後續調查進度到底有那些可信?其實媒體報導灌水加油再添醋,大家要理解美國第七艦隊新聞稿,其實與媒體報導內容有很大差異;美軍第七艦隊新聞稿全文如下:

Statement regarding USS Connecticut (SSN 22) Command Investigation

NEWS | Nov. 1, 2021

By Commander, 7th Fleet Public Affairs

YOKOSUKA, Japan  –  

The command investigation for USS Connecticut (SSN 22) has been submitted to Commander, U.S. 7th Fleet for review and endorsement. The investigation determined that Connecticut grounded on an uncharted seamount while operating in international waters in the Indo-Pacific region. Commander, U.S. 7th Fleet will determine whether follow-on actions — including accountability — are appropriate.

對比10月7日太平洋艦隊在碰撞案發生後,初次所發新聞稿所表述資訊:

https://www.cpf.navy.mil/News/Article/2797630/statement-regarding-uss-connecticut-ssn-22/

其完整內容為:

Statement regarding USS Connecticut (SSN 22)

07 October 2021

From U.S. Pacific Fleet Public Affairs

USS Connecticut (SSN 22) struck an object while submerged on Oct. 2, while operating in international waters in the Indo-Pacific region. There are no life threatening injuries.

PEARL HARBOR, Hawaii – The Seawolf-class fast-attack submarine USS Connecticut (SSN 22) struck an object while submerged on the afternoon of Oct. 2, while operating in international waters in the Indo-Pacific region. The safety of the crew remains the Navy’s top priority. There are no life threatening injuries.

The submarine remains in a safe and stable condition. USS Connecticut’s nuclear propulsion plant and spaces were not affected and remain fully operational. The extent of damage to the remainder of the submarine is being assessed. The U.S. Navy has not requested assistance. The incident will be investigated.

現在分析如下:

首先是兩份媒體新聞稿發佈單位與層級不同,這其中透露出若干玄機;事故發生初期,是由太平洋艦隊公開發佈新聞稿,後續新聞稿則是降低層級,由第七艦隊對外發佈新聞稿。

由此顯示該艦所發生海上碰撞事故案件,處理權責單位層級向下降級,證明其事件本質並不嚴重,並且美國海軍高層認定此事故應屬於偶發性個案,而非系統性、體制性與結構性之訛誤與過失,因此才將調查與處理層級向下授權至第七艦隊,並且透過新聞稿內文“Commander, U.S. 7th Fleet will determine whether follow-on actions — including accountability — are appropriate.”明確對外公佈。

在此更要提醒,第七艦隊指揮官不但獲得授權要負責後續處理所採行動,更包括「追究責任」在內。當然最後懲處方式,究竟是在第七艦隊指揮官權責範圍內之行政懲處,或是先經過海事案件行政調查,判定負有法律責任,因此移交軍法體系進行司法調查與審判,或者向其上級提出更嚴重之行政懲處方式,到目前來看,並無法斷言,但是從究責行政調查授權層級觀察,大概就可看出事故嚴重到何種程度。

其次要再強調,兩份新聞稿都只透露碰撞事故發生地點位於「印太區域內之國際水域」(in international waters in the Indo-Pacific region.)所以許多媒體報導不斷聲稱該碰撞事故是發生在南海海域,其實美國政府到目前為止,並未加以證實,所以各位在閱讀媒體報導時,千萬不要被誤導認定此碰撞事件必然發生在南海海域。

不過「國際水域」(international waters)在國際法上並無精準明確定義,但在實用語意上,各方都將其視為沿海國內水與領海以外之海域;為何美國海軍要不斷在新聞稿強調該艦位於國際水域,就是因為「聯合國海洋法公約」第20條:「在領海內,潛水艇與其他潛水器,須在海面上航行並展示其旗幟。」

儘管美國並非接受「聯合國海洋法公約」之成員國,但在國際社會上過日子討生活,總是要守規矩,不管實際上有沒有守規矩,至少檯面上講話要交待得過去,所以美國必須在新聞稿內重申此點。

再者就要談到第二份新聞稿所提到“The investigation determined that Connecticut grounded on an uncharted seamount”究竟可不可信,美軍是如何獲得此種結論。其實海事碰撞案件調查中,在相當程度上都與車禍現場鑑識過程運用相同原理。所以要判斷肇事各方責任歸屬時,都要在碰撞接觸位置,依據碰撞所產生之物質移轉(substance transfer caused by collision)來判斷究竟碰撞對象為何?

依據並無任何確切跡象顯示潛艦康乃狄克號曾在關島進入船塢進行修理作業,因此若是其碰撞部位在其上浮後不在水線以上,就必須透過水下作業,在碰撞部位進行鑑識作業,並且搜集碰撞時所遺留之物質轉移跡證,以便作出上述判斷結論。

由美軍目前所提初步判斷結論來看,應該是在採證過程中未曾獲得任何人為物質,比方說是油漆或是金屬殘留物,而是只有自然岩石、砂礫或泥垢,所以才能提出如此判斷結論。

不過美軍對於康乃狄克號潛艦碰撞資訊諱而不言,其實就讓北京真是抓到機會窮追猛打,來好好報上美國放話指控武漢實驗室病毒外洩一箭之仇。中國大陸外交部發言人汪文斌在美軍發佈新聞稿後,馬上就用力敲打下去,絕對不令人意外。

美國到最後會不會將事件說詳細,會不會把那個未在海圖上標示的海底高山地點說出來,讓事涉航行安全資訊與全球航海者共享,到底有何難言之隱,真相會不會永遠藏在海底,美國是否決心相應不理,厚著臉皮硬撐到底,看來此事最後終將成謎之機率確實不低。

 

作者為英國博士、中華戰略學會研究員,曾任國軍艦長

 

●評論文章,不代表i-Media 愛傳媒立場

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