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「堅定不移的伊莉莎白」!見證大英帝國衰落、走過動盪時代,英國女王歡渡登基70周年

左為英國女王伊莉莎白二世1966年4月主持國會開幕大典,右為她在2006年11月主持主持國會開幕大典(美聯社)

本月6日是英國女王伊莉莎白二世登基70周年的日子,成為英國歷史上首位慶祝白金禧年(Platinum Jubilee)的君主。伊莉莎白二世見證大英帝國的終結、國際恐怖主義的興起、英國脫歐帶來的挑戰、新冠肺炎疫情等,在這個不斷變化的世界中,她始終如一,象徵著穩定。儘管英國王室不時引發爭議,但伊莉莎白二世依舊深受民眾歡迎。

1926年4月21日,英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)誕生,她的父親喬治六世(King George VI)是喬治五世(King George V)次子,伊莉莎白原本應與王位無緣。然而,命運讓她的人生發生始料未及的變化。

1936年,伊莉莎白的伯父愛德華八世(King Edward VIII)為了與離過婚的美國女子辛普森(Wallis Simpson)結婚,選擇退位,伊莉莎白的父親登基為喬治六世,年輕的伊莉莎白成為王位的法定繼承人。

二戰初期,英國倫敦遭到敵軍納粹德國轟炸,喬治六世拒絕離開,選擇留守倫敦,這也讓他贏得全國人民的喜愛。伊莉莎白效法父親以身作則,1945年加入陸軍的女子地方輔助服務團(Women's Auxiliary Territorial Service),是史上第一位成為全職軍人的皇室女性成員。

伊莉莎白在21歲生日那天,決定將一生獻給國家與大英國協:「我在你們所有人面前宣布,我的一生無論是長是短,都將致力於服務你們,服務我們同屬其中的大英帝國家庭。」

1952年,伊莉莎白代替生病的父親開始大英國協之旅。那年2月6日,她在非洲肯亞的偏遠小屋裡,聽說了父親去世的消息。她立即​​返回倫敦繼位成為女王伊莉莎白二世,從那之後在位至今。在位70年間,她歷經14位英國首相,會見了13位美國總統。

伊莉莎白二世是英國在位時間最長的君主,也是大多數英國人唯一認識的君主,無論是1956年象徵大英帝國衰落的蘇伊士運河危機(Suez Crisis)、1980年代的勞資衝突、2005年倫敦發生的恐怖攻擊,英國女王是始終如一的存在。

伊莉莎白二世總是在重大場合戴著王冠和權杖,總是戴著寬邊帽,帶著簡單的手提包出現在大眾面前。據說她喜歡穿著顏色鮮豔的服裝,這樣一來,大眾就能輕易在人群中看見她。

伊莉莎白二世履行重要的政治責任、外交責任、社會責任、文化責任,每年她都會從白金漢宮(Buckingham Palace)前往上議院(House of Lords),主持一年一度的國會開幕大典(State Opening of Parliament)。每年11月的英國國殤紀念日(Remembrance Day),英國女王都會為那些在戰爭中犧牲的英國士兵與平民獻上花圈。各國領導人來訪時,她會主持國宴。除此之外,伊莉莎白二世還會參加學校開學典禮、臨終關懷探訪、產房參觀。

 

英國名人雜誌《Hello!》王室新聞編輯編輯納許(Emily Nash)表示:「她對選民沒有義務,她不依賴於關於她的最新熱門影音或最新電影。她就在那兒,她做她該做的事情。她履行職責,從不抱怨,也不做作,人們因此尊重她。」

然而,英國王室並非不曾引發爭議。1990年代初期,由於媒體刊登關於女王私人財富的報導及民眾對君主制費用的擔憂,人們對君主制的批評增加。1992年,伊莉莎白二世同意支付大部分王室開支,並成為1930年代以來第一位繳納所得稅的英國君主。

1997年,查爾斯王儲(Prince Charles)的前妻黛安娜王妃(Princess Diana)驟逝後,英國王室保持沉默,引發黛安娜王妃眾多粉絲的不滿,廢除皇室的聲浪一度高漲,而黛安娜王妃葬禮前,伊莉莎白二世終於發表演說,希望能平息民怨。

儘管伊莉莎白二世的次子安德魯王子(Prince Andrew)深陷性侵醜聞,哈利王子(Prince Harry)和妻子梅根(Meghan Markle)離開王室,並出面控訴王室種族歧視,但英國王室仍努力與這些醜聞保持距離。

數十年來一直追踪伊莉莎白二世受歡迎程度的英國民調公司易普索(Ipsos UK)執行長比弗(Kelly Beaver)表示,伊莉莎白二世超越醜聞,始終受到民眾歡迎:「其中一個原因是她是……君主制的同義詞,這是英國人民引以為豪的事。」

英國的社群媒體評論員、作家阿德巴約(Tiwa Adebayo)跟自己的祖母一樣著迷於英國君主制。伊莉莎白二世的座右銘是「永不抱怨,永不解釋」(never complain, never explain),而阿德巴約認為年輕人希望看到英國王室「更透明」。

專門研究英國王室的英國歷史學家維克斯(Hugo Vickers)表示,伊莉莎白二世堅定不移的精神應該贏得稱號,就像先前的英國君主一樣,例如征服者威廉(William the Conqueror,威廉一世)、懺悔者愛德華(Edward the Confessor)、阿菲烈特大帝(Alfred The Great)。

維克斯向《美聯社》(Associated Press)表示:「我一直認為她應該被稱為堅定不移的伊莉莎白,我認為這是描述她的完美方式。她未必盼望成為女王,而她接受了這個職責。」(推薦閱讀:英國王室之恥!白金漢宮清理門戶,剝奪安德魯王子榮譽軍銜和王室稱謂

今年2月6日是伊莉莎白二世在位70週年的日子,也是她父親逝世70週年的日子。維克斯說:「我一直認為她的其中一個人生觀就是,她只是想成為父親的乖女兒,實現他對她的所有期望。而且,你知道,假設有來世,他們再次相遇,我的天哪,他將會感謝她這樣做。」

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