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湖人得到了冠軍 也因此付出了代價

LeBron James
▲湖人「詹皇」LeBron James。(圖/美聯社/達志影像)

洛杉磯湖人本賽季發揮相當糟糕,不少人認為球隊低迷的表現,浪費了「詹皇」LeBron James的巔峰。不過也有人認為是James自己選擇報團投機的方式來爭冠,因此現在出現這樣的結果,他本人也要承擔這樣的責任。

自從2010年夏天的「決定」以來,聯盟各隊在打造陣容的方式上,已經和過去有很大的不同。為了爭取大牌球星加盟,到期合約和選秀權的價值越來越重要,而功能性球員的身價也水漲船高。

James如他自己所說的在「熱火大學」畢業之後,青出於藍。之後用同樣的方式在騎士及湖人都取得了成功。然而這種成功模式也必須付出相對應的代價,這導致他的球隊的爭冠週期變得很短。

2010年-2014年間的4個賽季,熱火拿到2座冠軍;2014-2018年騎士拿到一冠;自2018年James加盟以來,湖人也拿到一座冠軍。在取得成功之後,那些球隊都很快殞落,因為在打造球隊的過程中,他們透支了未來,拿取大量潛力年輕球員或是未來選秀權來換取有經驗的老將,同時球隊的薪資壓力也被推到了極限。大概每四年為一個週期,他的球隊將面臨瓦解。

長期接觸James的Brian Windhorst近期在ESPN節目上重申了這種觀點,「LeBron的職業生涯以4年為一個週期,他讓他的球隊筋疲力盡。我稱之為組織疲勞。這在克里夫蘭第一次發生。他們的選秀權用完了,他們有一群30多歲的人。Shaquille O'Neal接近退役,還有Antawn Jamison等人。」

「隨後他去了邁阿密,也是4年,出色的選擇。但他們的選秀權用完了他熱火生涯的最後一場比賽,3個人在賽後退役。隨後他回到了克里夫蘭,4年,出色的選擇。他們的選秀權又用完了。剩下了一堆老傢伙。現在在洛杉磯,第4年,我們看到了NBA史上的最元老的球隊,沒有選秀權,他們已經筋疲力盡了。」Windhorst用有些嚴厲的語氣這樣說道。

在2018-19賽季經歷了沒進季後賽的失敗賽季之後,湖人踩在違規邊緣得到一直眉來眼去Anthony Davis,為此他們送走了Brandon Ingram、Lonzo Ball、Josh Hart等年輕主力。而成果是顯著的:他們成功的在2020年拿回了總冠軍。

不過這種模式的週期似乎正在縮短,去年湖人因為傷病,最終在首輪被淘汰;為了重整陣容,他們送走了Kyle Kuzma、Alex Caruso、Kentavious Caldwell-Pope等冠軍功臣,以此來得到Russell Westbrook,結果證明這是近年來最糟糕的一筆操作。

湖人因此失去他們聯盟第一的防守,還破壞了球隊的化學效應,以及本來為了James以及Davis打造的那種陣容。他們被迫棄用Dwight Howard大半個賽季,簽下Stanley Johnson,使用小陣容好讓Westbrook能衝擊禁區,這讓球隊禁區遭到對手肆虐,同時讓詹皇在5號位上承擔更多的消耗。

但簽下Westbrook並不是一個無腦的決定,因為湖人確實需要一名菁英組織者。他們需要一個人在James輪休時能撐起球隊、自己創造進攻機會,他不用贏下很多場比賽,只需要吃下更多的時間就好。為此,湖人明知道交易來威少存在風險,他們還是願意賭一把。因為球隊不存在其他可能的補強方式,來重新找回競爭力。只不過最終的結果是失敗的。

如Windhorst所說,James不欠這一座城市什麼,他為洛城帶來了睽違10年的冠軍,只是同時也耗盡了資源。於是在用完那些紅利之後,他們必須進入到下一個循環。

那沒有對錯,只能說是一種選擇。

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