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罹長新冠後 婦人飽受失眠之苦

台灣在今年5月進入新冠肺炎確診高峰後,近來門診也出現不少受「長新冠」困擾的民眾來求診!台中35歲李小姐,在5月底確診新冠肺炎後,雖然僅出現咳嗽流鼻水輕微症狀,但在解隔後,卻陸續出現情緒不穩、記憶力變差、嚴重失眠等問題,幸而透過「重複經顱磁刺激術」(簡稱rTMS)的治療後大幅改善症狀,不再因長新冠後遺症而「輾轉難眠」。

李小姐已婚且育有一子,從事生產管理工作的她提到,在確診解隔後不久,即出現記憶力退化的症狀。「我回來工作後,發現老闆剛交待的事,一轉頭居然就忘了!」除了記憶力變差,更困擾她的是睡眠障礙的問題。她原本睡眠狀況良好,常開玩笑倒頭三秒入睡,卻在染疫後首次體驗到失眠之苦,這使她精神變差、無法專注且脾氣暴躁!「我有個小孩,那陣子都被我憂鬱低落、緊張不安的情緒嚇到,所以只能暫時跟小孩保持距離,免得影響他。」

爾後,李小姐至光田綜合醫院求助於一般內科,在確認她是長新冠的患者後,轉介至神經內科,並優先處理嚴重失眠等腦部症狀。光田綜合醫院神經內科楊鈞百主任表示,新冠患者即使PCR檢測轉呈陰性,身體卻仍處在慢性發炎中。「因為新冠病毒不僅影響肺部或呼吸道,它連中樞神經系統都會攻擊,誘發各種發炎反應。」而當新冠病毒使患者腦部發炎,造成血管或細胞的缺損時,更會引起許多惱人的症狀。「最常見的就是失眠、腦霧、記憶力變差,甚至影響腦部掌控情緒的區域引發憂鬱與焦慮。」

李小姐為解決嚴重失眠,接受了rTMS的療程,她提到在第一次治療後,當晚睡眠品質十分良好。睡眠獲得改善,精神變差、注意力不集中的問題也逐漸獲得改善。「做完rTMS後,我再回到工作崗位上時,就不會再遺漏重要事項了,感覺記憶力也慢慢恢復,所以我認為它的效果很不錯。」而楊主任解釋,rTMS能用微小的電流刺激掌管情緒及記憶的大腦皮質,使長新冠引起的腦部症狀獲得緩解,且在短時間內就能看到成效,不過時間和次數還是因人而異。

楊主任表示,對抗長新冠,可從飲食與運動下手。「像地中海飲食和魚油,對於神經的恢復都有一定的幫助,另外也建議培養運動習慣,最好每周3次,每次30分鐘。」不過,有些患者的長新冠症狀,已干擾到正常作息時,還是建議立刻就醫。「像李小姐因為嚴重失眠,要早睡早起都很困難,更別提花時間運動,我們會認為病人要先有好的睡眠,才能好好調整飲食和規律運動。」

由於目前預估近百萬人都面臨長新冠的困擾,楊主任表示,新冠後遺症需要長期持續追蹤治療,患者勿以為「解隔後就沒事」,建議民眾在康復後若出現症狀,還是要與醫師相互配合治療策略,才能慢慢擺脫惱人的長新冠後遺症。

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