50歲以後仍要持續學習,學習能避免「認知成熟度」退化

健康遠見 更新於 2019年09月19日10:12 • 發布於 2019年09月19日10:13 • 天下文化

聰明有各種定義,智能也有許多類型。其中,像是單純的記憶力或處理資訊的速度,顯然是年輕人較具優勢。有些智能不會隨年齡而改變,但也有些智能會隨著年齡的增長而提升,「認知成熟度」即是其一。

所謂「認知成熟度」,簡單說,就是能了解白與黑之間還有好幾種灰的能力。或者是,針對一件事,不會斷定只有一個答案,而是能想出幾個不同的答案。

比方說,年紀很小的孩子或動物,會認為只吃一點有療效,但吃很多就會產生毒性的食物,全是有毒的(父母會灌輸小孩這個觀念)。等年紀再大一點,認知成熟度提升後,才能理解有些食物若吃太多會出問題,只能吃一點。

又或者像是小學低年級前的孩童經常會堅持「因為老師這樣說,所以一定要這樣做才是對的」,無法接受其他的方法。這個階段的小孩也經常會問:「這個人是壞人還是好人?」用二分法來理解事物。他們無法理解,做出壞事的人事實上可能是好人,只是有其苦衷。

當孩子有了社會經驗後就會了解,世上有很多事無法單純以敵人或同伴、善或惡等二分法來劃分。或者,知道有各種可能性,能想出各種選項,不會再以規則、前例或權威來判斷。他們可以了解,事情會有例外,世界上存在著各種不同的價值觀,自己心中的理想不一定適用於所有人,且事情的發展也不見得會如自己預期。這就是認知成熟度的提升。

一般來說,兒童成長為大人後,認知成熟度也會跟著提升,思考會變得更有彈性、更自由,比較不會受到既定觀念的束縛。

認知成熟度會隨著身體的老化而衰退?

但麻煩的是,認知成熟度經常會在50歲前後開始退化。也就是說,這個年紀的人可能又會慢慢變得像幼兒一般,以非黑即白作為判斷事物的標準。如果沒辦法以二分法做判斷,就很不舒服。他們會依據自身經驗,深信自己的意見絕對正確,而且拒聽不同的聲音。

一般來說,這是伴隨著前額葉老化而經常發生的思考老化。

每個人的「老化」過程都相去甚遠,這樣的情形也經常發生在年輕人身上,因為我們很容易掉進「經驗法則的陷阱」中。在累積社會經驗,明白世間有多麼複雜的同時,如果能經由多方嘗試,得出一個好方法,我們很容易就會認為自己找到了正確答案。

經驗法則固然有著加快事情處理速度及減少失敗等優點,但另一方面,卻會受限於唯一的成功案例,以至無法開拓新的可能性,因此才說它是陷阱。不會掉入經驗法則陷阱,能一直持續自由思考的人,在事業上也能成功。

很多人都知道,鈴木敏文之所以能讓7-Eleven在日本大獲成功,使便利商店在日本扎根,就是因為他捨棄了員工受限於經驗法則而採取的做法,開發出顧客的各種潛在需求。

舉例來說,日本7-Eleven打破冰淇淋在冬天無法暢銷的經驗法則,證明冰淇淋在冬天也能大賣。此外,他們也顛覆顧客不論買什麼都喜歡便宜貨的社會成見,讓世人看到,獨居者偏好稍微貴一點但分量較少的食材。

在學界,也有許多學者認為自己的見解絕對正確,不容質疑。之所以會出現這種態度,或許有部分原因是,他們覺得這樣看起來比較聰明。不過,如果因為學習反而更堅執己見,就本末倒置了。

事實上,相較於固執己見、不願改變的人,認為還有不同想法或其他可能性,而願意敞開心胸傾聽,甚至進行嘗試的人,看起來聰明得多(實際上也比較聰明)。

❝成年人的學習,不是要追求一個真理或真相,也不是為了尋找一個答案,而是因為明白有各種說法、各種可能性,所以學習。❞

這也是我的信念。我也一直認為,自己的意見未必正確,不嘗試就不會知道,一個問題有各種答案,也或許別人和我的想法都是對的。

以歷史這門學問來說,或許有所謂的真實,但也因為有各種不同的詮釋,所以有趣。至於經濟學或心理學,我也認為不是要成為哪個學派的信徒,而是要能根據不同狀況,或者針對不同患者或個別的心理狀態,提出各種假說,這樣的人才是所謂的高明。

因此,我們要學習。不要依賴經驗法則,我們必須為了可以不斷用新的方法嘗試而學習。

(本文作者為日本神經學會專科醫師、內科學會認定內科醫師、精神神經學會精神科專門醫師。原文刊載於和田秀樹《50歲的學習法》/天下文化)

專欄介紹:

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