請更新您的瀏覽器

您使用的瀏覽器版本較舊,已不再受支援。建議您更新瀏覽器版本,以獲得最佳使用體驗。

產品打進美國大麻農場!新創Agromeans智慧農業的技術,來自爸爸對孩子的愛

「我原本在在晶元光電擔任管理職,家裡小孩出生後患上氣喘,從此改變了我的生活。」Agromeans創辦人魏志豪先是一邊工作、一邊照顧小孩,在蠟燭兩頭燒的情況下,讓他一度懷疑自己的人生是否失去了目標。

由於孩子病情始終沒有好轉,魏志豪開始思考:既然市面上的中藥草成效不佳,不如乾脆自己種來給小孩吃好了?憑著對孩子的關愛,魏志豪考取生機系博士班,經過2年學習,他開始在家裡試栽中草藥,並於2015年創立明谷農業生技打造中藥品牌,如今又成立Agromeans,將創新的溫室種植技術販售給廠商。

這是一段為了孩子毅然絕然辭去工作,甚至親自種中藥給孩子吃、踏上創業歷程的故事。

逆境工法避免植物隨遇而安,同時提升植物藥效

以往我們對於室內植栽的想像,大抵是控制好溫度、濕度,就能營造出適合植物生長的環境,這樣雖然能讓大部分的植物擁有良好的生長環境,但是這些「溫室的花朵」還真的過於嬌生慣養。

魏志豪表示,根據他的研究以及在家中試栽中藥草的經驗,在溫室種植藥草類的植物時,往往因活性不夠而不具療效。

「這就是個兩難的問題,溫室種植產量高,個別植栽卻不具經濟效益。」不同於經濟作物為主的溫室種植,透過營造優良環境追求「高產量」,中藥草更看重的是個別植株的活性,追求的其實是「高質量」,為了強化活性,就必須掌握環境的優劣變化的比例與時機,這是明谷農業最特別的地方:靠著控制溫度、光照等方法模擬戶外環境,甚至更惡化,以提高作物活性,據魏志豪所言,他們種植出的藥材藥效較市面上的藥材還高100倍。

「如何適度地給藥草一些刺激,都是有學術論文研究的,我們不是胡亂地控制生長環境。」魏志豪補充道。

除了革新植物的生長環境外,為了解決溫室農業需要農民時刻關照,耗費人力的問題,魏志豪也開發出新的生物影像AI監控技術,發揮監控植栽的功能。

在2019年時,魏志豪觀察到在氣候變遷、疾病、戰爭、人口老化的環境下,垂直農業已成全球趨勢,但高勞動力、耗電的問題卻始終沒有被解決,讓他決定另闢其道,改變過去明谷農業生技的商業模式,創立另一家採B2B(企業對企業)商業模式的農業生技公司Agromeans,這次,他們要直接把技術賣給廠商。

Agromeans靠著控制溫度、光照等方法模擬惡劣環境,以提高作物活性。

投其所好,直接看植物需要什麼

「我們關注的是植物,而非環境,所以我們是直接看植物的狀態,而不是用環境回推應該給植物什麼。」魏志豪表示。

舉光源為例,傳統農業會統一調整光的大小到最適宜植物生長的強度,但這種非個別化的照顧,可能無法保證每株植物都接收到真正適合他們成長的光源,比如說有些植物長得比較高,距離光源比較近,那統一的光對它來說可能就太強。

另外,傳統農業只是偵測植物生長環境,而沒有觀察植物進行光合作用的效率,這樣即使濕度、光源控制好了,植物的氣孔沒有打開,光合作用的效果也不會好,而這樣觀察植物光合作用的做法,其實也回應了Agromeans對於觀察植物而非環境的堅持。

要能做到如此細緻的個別照顧,Agromeans有三個關鍵技術:實驗室級別的攝影機、AIoT技術與傳輸協定的開發。

  • 實驗室級別的攝影機:
    參考實驗室用於進行植物分析的表型分析儀,用多組攝影鏡頭觀察植物內部的光合作用強度,Agromeans自行研發了可變濾鏡鏡頭以及AI演算法,透過軟體的方式,只要搭配兩顆攝影鏡頭就能實現表型分析儀精細的監測效果,輕巧化機器也降低成本。

  • AIoT技術:
    植物的重量、含水率、光合作用的強度等數據傳到Agromeans的數據分析系統後,可以透過視覺化呈現,AI就可自動決策要開光源的強度與分佈,除了省去農民先觀察植物生長狀態,才去調整光線大小的時間和人力成本外,也節省了達50%的電量。

  • 傳輸協定:
    因為室內農業多半是由多個層架堆疊而成的,每一層架都需要架設攝影機監控植物的生長情況,連帶導致傳送的檔案數量很多,Agromeans也自行開發出能同時連結超過1000台IOT的內部網路協定Ipv6 WIFI MESH,幫助它們能更快速的傳送影像,並即時做出光線調整的判斷。

Agromeans直接偵測植物,了解植物的生長狀態,紅色區塊為含水量較高的區域。

協助美國大麻場提高產量

而提到高價值的農作物,除了中藥之外,大麻農場當然也是他們的客戶。

會選擇大麻,除了因為大麻是室內農業價值最高的作物外,在美國大麻逐漸合法化,市場大開的情境下,眾人投入搶食導致競爭變得激烈。Agromeans表示美國的大麻農場光是合法的就有一萬多家,遑論那些私下經營的,因此大麻場為了生存不得不最佳化生產。

且在疫情之下,美國封城政策帶來大麻吸食率的攀升,加以法規限制部分地區的大麻栽培必須在室內進行,而大麻的特性又是需要大量照明的,這也讓Agromeans發現人工照明剛好是可切入此市場的標的。

因此他們請在矽谷的投資人牽線,幫忙接洽美國的大麻場,並成功在美國導入技術,協助大麻場提高產量及大麻活性成分達10%。

Agromeans運用IOT技術,將攝影機拍到的畫面傳到數據庫,並自動決策光的大小。

因為每個植物適合的光都不同,不同作物的AI模型也都不一樣,所以在打好大麻市場後,Agromeans也期待能將此技術拓展到花卉等高經濟價值的作物,並持續以節電、拉高植物產量,提高植物活性為號召,拓展美國及歐洲市場。

延伸閱讀

有機農業的重要推手!里仁如何靠販賣「理念」,從街邊小店成為全台最大有機通路?
蔬果成熟了沒,一照就知道!荷蘭新創將「光子技術」導入農業,不接觸也能控管品質
靠物聯網拯救蜜蜂危機!BeeHero打造「智慧蜂箱」協助蜂農監測蜜蜂生長
拯救千億報廢水果,一個農業小白如何創業改變水果的保鮮生態?

查看原始文章