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罹癌走累就休息少動?錯!癌友做瑜珈緩解癌疲憊與壓力

台灣癌症基金會指出,有多項研究發現,透過中低強度的瑜珈訓練,可以明顯改善癌因性疲憊。(圖片提供/台灣癌症基金會)

癌友如何緩解癌疲憊與癌低落,是抗癌路上一大課題,過往觀念總認為疲憊時應該多休息、多睡覺,其實是錯誤觀念。台灣癌症基金會指出,有多項研究發現,透過中低強度的瑜珈訓練,可以明顯改善癌因性疲憊。

47歲卵巢癌第三期的佩佩(化名),剛結束化療療程,身體孱弱疲憊不堪,連上下樓梯都沒有力氣,容易腳軟走起路來十分危險。開始接觸「癌友瑜珈課程」,經過兩個月訓練後,佩佩說,她居然可以騎腳踏車、快速競走。過去因為化療導致手指痠麻、僵硬的副作用,總是在起床及生活日常感到不便,如今透過瑜珈獲得緩解與消退,身體也慢慢地恢復,一開始連簡單的瑜珈動作都做不到覺得很無力,但是堅持下來後,她表示自己又有活著的感覺。

逾9成癌症病人有癌因性疲憊症困擾

國內有超過9成癌症病人曾受到癌因性疲憊症困擾,根據台灣癌症基金會多年服務觀察,民眾在確診罹癌後與經歷治療期間的不適感時,容易出現低潮,影響持續治療的意願。有鑑於此,台灣癌症基金會推出一系列癌友瑜珈課程,加入正念減壓,結合呼吸與瑜珈伸展的癌友專屬課程設計,幫助逾百位癌友減緩癌疲憊與走過癌低潮,8成癌友學員在完成八週癌友瑜珈課程後,因癌症或治療感受到的持續疲憊感有下降。

莫輕忽癌疲憊、癌低落,恐影響治療意願

癌疲憊成因眾多,包括治療藥物、癌症本身,甚至是罹病後的心理壓力,都可能引發癌疲憊。台灣癌症基金會執行長賴基銘醫師指出,臨床上有許多病人治療後出現疲累,而後因為疲累而整天臥床,漸漸地連運動、吃飯都無力進行,甚至想要延期治療,影響治療效果。癌友的低落心情加上癌疲憊,進而影響到持續積極接受治療的動機與意願。

癌症病人與家屬要面對的是長時間與疾病相處,與適應疾病在治療中所帶來的衝擊。癌友瑜珈專屬課程能透過瑜珈的舒緩癌因性疲憊症,並協助結束療程的癌友,提高生活及睡眠品質,加速返回正常生活。

台灣癌症基金會副執行長蔡麗娟說,癌友瑜珈是一堂專為癌友設計的瑜珈課程,特別透過台大物理治療學系指導,針對治療期與初癒期癌友所設計,避免癌友為上肢水腫、肌筋膜沾黏所困擾,導入能促進淋巴回流、肌筋膜放鬆等伸展的瑜珈動作,達到有效率的呼吸、適度伸展。

此外,也考量到癌友可能因治療而影響到的身體限制,乳癌患者常出現的淋巴水腫,腸胃道癌患者因開刀對腹部耐受性較差等,因此,在瑜珈體位法的設計上,以伸展為主,搭配能融入日常生活中的輔具,例如:居家運用牆壁與地板、搭配椅子變換容易操作的體式等。讓原本對癌友來說困難的瑜珈體位,也能輕鬆操作,提高活動力。

癌友瑜珈課程正念減壓,結合呼吸與瑜珈伸展

參與多場癌友瑜珈課程教學的瑜珈老師Mimi指出,在為癌友設計課程時,亦特別加入正念減壓與呼吸的練習,因癌友學員常處於高壓的情緒狀態,對於未來的不確定感、對於身體狀況的焦慮,甚至是否成為別人的負擔,拖累家庭等,因此在癌友瑜珈裡,也強化正念減壓與呼吸的練習,幫助癌友學習與生命的「不確定」共存,練習把專注力放回自己身上。

有高達八成五的癌友瑜珈學員,在完成八週的課程後,感受到心理狀態更穩定,亦減緩癌症本身與治療造成的不適。在百位癌友學員中,有55%以上癌友是從來沒有瑜珈經驗,有許多癌友甚至在罹癌前都沒有運動的習慣。反而是因為透過一系列的癌友瑜珈課程,讓癌友學員們藉由每周一次規律的課程,從舒緩的伸展動作、導引式的呼吸練習、做為初階訓練體能的方式,進而幫助癌友逐步恢復體力。

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