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研究:補充Omega-3脂肪酸,有助減輕失智症認知障礙

安南醫院蘇冠賓副院長所主持的臨床試驗發現失智症營養保健的創新療法。(圖片提供/安南醫院)

失智症造成病人和家屬極大的衝擊,其中最主要的是阿茲海默症,至今尚未發現有效治癒的藥法。根據一項跨越多家醫院研究結果發現:Omega-3脂肪酸的補充,有助於減少阿茲海默症患者視覺空間和口說能力的缺損,為失智症的患者帶來新的希望。

失智症、阿茲海默症的診斷和治療上的困境

失智症至今尚未發現有效治癒的藥法,以現今最常使用的膽鹼酯酶抑制劑(cholinesterase inhibitor)為例,藥物效果不佳、副作用大,因此研發安全有效的治療日形重要。此外,目前診斷阿茲海默症除了依賴臨床症狀,腦脊髓液和腦部影像檢查外,並無明確簡易的血液生物標記檢驗可供診斷或預後使用。

研究:補充Omega-3脂肪酸,有助於減輕認知障礙

在安南醫院副院長蘇冠賓教授的指導之下,中國醫藥大學醫學院老化學程博士生林邦彥醫師完成發表此篇創新研究。林醫師指出,由於Omega-3脂肪酸(EPA/DHA)潛在的抗發炎效果已被證實和減少認知缺損有正相關性,在這個跨中醫大、台中榮總和草屯療養院的研究團隊所完成的多中心大型研究中,結果發現:Omega-3脂肪酸的補充,有助於減少阿茲海默症患者視覺空間和口說能力的缺損。

該研究最大的特色,就是利用大型雙盲隨機分配的臨床試驗,比較不同成份的Omega-3脂肪酸的臨床效果。過去相關臨床試驗大多選擇以DHA為主的介入治療研究,而且大部分只發現對極輕度認知障礙(MCI, mild cognitive impairment)患者之助益。這個新的研究結果顯示,EPA在延緩視覺空間和口說能力的退化的效果上,比DHA的效果更為顯著。

研究:血液中的趨化因子4,可成為治療阿茲海默症患者認知障礙之生物標誌

此外,除了此次研究以不同Omega-3脂肪酸的組合方式為世界首創,該研究更首次發現:血液中的趨化因子4可成為治療阿茲海默症患者認知障礙之生物標誌。研究成果近期獲國際權威學術期刊《大腦,行為與免疫》 (Brain, Behavior, and Immunity)刊登。

國際脂肪酸知名學者,目前也是中國醫藥大學身心介面研究中心主持人的蘇冠賓教授表示,這次研究不但進一步支持Omega-3脂肪酸的抗發炎效果,更提供了減緩認知缺損的治療證據。蘇教授也強調,在考慮服用Omega-3脂肪酸做為老化預防或認知功能的保健功效時,愈來愈多的臨床試驗証實,除了傳統強調的DHA,EPA的角色或許更為重要。

留意身邊長者 失智症狀不可輕忽

失智症是複雜疾病,在有效藥物仍然缺乏的狀況下,這項研究特別難能可貴,突顯了分辨病患臨床症狀的差異性以及營養治療的重要性,更為無數失智症患者帶來新的希望。老化是必經之路,如何健康老化,無論是關心身邊長者,或是讓自己有尊嚴地享受老年生活,是醫學和社會共同努力的目標,未將來進一步探討Omega-3脂肪酸的抗老人機轉,以及趨化因子4相關的基因研究,來朝向個人化的精準醫學邁進。

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