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紐西蘭爆發多起「企鵝大規模死亡事件」!科學家推測:攝食不足是關鍵死因

紐西蘭原生種「小藍企鵝」(kororā)。(取自免費圖庫WUNDERSTOCK)

上週,紐西蘭民眾於北島「90英里海岸」發現近200隻原生種「小藍企鵝」屍體被沖上海灘,是該地區在同週內發生的第2起企鵝大規模死亡事件。當地科學家已對死因展開調查,並推測氣候變遷造成海水溫度上升、魚群數量減少,最終導致企鵝攝食不足死亡。

「小藍企鵝」(kororā)是世上最小的企鵝,因有一身亮麗的藍色羽毛而得名,經常出沒於澳洲南部及紐西蘭沿岸。英國《衛報》(The Guardian)14日報導指出,紐西蘭北島(North Island)自今年5月以來,已發生數起「小藍企鵝」大規模死亡事件。根據科學家統計,迄今至少已有500具企鵝屍體被沖上岸,實際死亡數目可能多達1000隻。

根據報導,紐西蘭居民上週先在北島的「電纜灣」 (Cable Bay)目睹逾100具企鵝遺體被沖上岸且腐爛的慘況,幾日後又在鄰近的「90英里海岸」( Ninety Mile Beach)發現183隻企鵝死亡。5月中旬至下旬期間,當地民眾也分別在「90英里海岸」、「圖克勞海灘」(Tokerau Beach)發現109具和40具企鵝遺骸。

屍首重量普遍過輕

紐西蘭環保局(DoC)目前已將小藍企鵝歸類為「處於危險狀態、數量正在下降」(at-risk, declining)的物種。至於企鵝大規模死亡的原因為何,各界仍眾說紛紜。研究海鳥的紐西蘭環保局首席科學顧問泰勒(Graham Taylor)認為,企鵝可能是攝食不足死亡,因為所有屍體都有出現體重過輕的問題。

泰勒指出,小藍企鵝正常體重應介於800至1000公克,但被沖上岸的屍體重量卻都只有上述數字的一半,其身上也沒有足夠的脂肪和肌肉。這可能導致牠們沒有體力潛水抓魚,更無法禦寒,最終死於飢餓或失溫。

氣候變遷是元兇

紐西蘭環保局認為,小藍企鵝餓死並非源於過度捕撈,而是全球暖化所造成的海水溫度上升。根據紐西蘭當局去年公布的數據,該國海水溫度已經連續第6年創下新高,再加上「反聖嬰現象」(La Niña)作用,當地水域溫度直線飆漲。魚群為了尋求更涼爽的水域生存,被迫離開原棲息地或下潛至更深的水域,導致僅能潛至海下20至30公尺的小藍企鵝,越來越難捕魚攝食。

事實上,海鳥大規模死亡事件過去也曾在紐西蘭發生,但現在事件發生的頻率已明顯上升。泰勒表示,以前大約每10年才會發生1次,但在過去10年間,至少有3年發生過類似的大規模死亡事件。

紐西蘭鳥類協會(Birds New Zealand)委員阿米蒂奇(Ian Armitage)透露,今年企鵝死亡的數量異常地多,又以北部地區最為嚴重。他推測,隨著海水溫度持續上升及暴風雨來襲,此現象恐怕將會持續至今年冬天。(推薦閱讀:「先挑釁再逮捕,最後夷平我們的家園!」印度執政黨不滿穆斯林示威抗議,下令拆除其住宅

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