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失智症有救了?北榮研究發現:經顱磁刺激可重新開啟大腦功能

衛生福利部常務次長石崇良在 4 日(六)醫療科技展記者會上提到,「台灣在 2025 年將進入超高齡化社會。」人口老化已經是我們現在面臨的問題之一,而因老年人的增多,失智症的人口數也逐年攀升,針對此現象,臺北榮總復健部經顱磁刺激中心蔡泊意主任表示,「藥物治療有限,需要另一種新療法來達到治療效果。」

失智症是什麼?

會造成失智的原因為腦部病變、腦功能下降所引起。簡單來說,就是當腦部神經元出現病變,處理訊息的能力就會出現障礙,造成各種認知功能衰退,甚至喪失。

而根據引發腦部病變的原因,可以分成以下 3 大類型:

  • 退化性:包括阿茲海默症、額顳葉型失智症、路易體失智症、巴金森氏症的失智症及亨丁頓氏病的失智症等,都屬於退化性失智症。罹患這些疾病的病人腦部都有異常蛋白長期沉積而引發病變,這其中又以阿茲海默症為最大宗,約佔 6 成以上。

  • 血管性:包括中風後血管性失智症及小血管性失智症,約佔 2 成。一方面可能是大血管破裂或梗塞引發中風,突然失智;也可能是細小血管長期慢性梗塞,導致失智症。

  • 可逆性:少數失智症是屬於可逆性,其他疾病治療或控制好,就有機會逆轉失智症。例如藥物、憂鬱症、低血糖、甲狀腺功能低下、缺乏維生素 B12 或葉酸、神經性梅毒、愛滋病、水腦、腦傷或酒精性腦病變等。

治療新曙光

失智症是造成高齡者生活品質下降,甚至提早面對死亡的頭號元凶,如果能夠及早發現及早治療,是有可能減緩症狀的惡化。

長期在研究失智症治療的蔡泊意也發現,若利用經顱磁刺激治療(顱磁治療)阿茲海默症、中風、帕金森氏症患者,已有明顯改善認知等功能系統。

蔡泊意解釋,「此治療為物理性,沒有侵犯性,副作用少,治療過程中沒有痛苦,僅需配合兩週時間為一個療程。」

蔡泊意在發表會上也分享了他的病人成果,陳女士因阿茲海默症病患長期使用抗失智症藥物,仍然忘記所發生的事情,會去廚房說拿衣服,對於人事時地物容易混淆,接受一個療程顱磁治療以後,開始明顯進展,會有較合理的行為反應;而何女士,也因阿茲海默症長期困擾將近 10 年,本來是開朗好動的個性,目前只能夠坐在輪椅上,無法發表言語,最後也是接受顱磁治療兩個療程,講話變多,原本是木然對外界無反應,現在進步到可以有適當反應,目前仍然持續進步中。

最後蔡泊意也期望,未來此項治療方法可以推廣到其他醫療院所內,「希望每個人都可以一起健康的老化,讓剩下的日子較無後顧之憂。」

文、圖/張庭瑋

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