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【關鍵圖輯】疫情衝擊泰國動物展演產業:飼主開直播求贊助,微薄收入不足以讓兩頭大象溫飽

泰國北部的班塔巴克朗村(Ban Ta Klang)中,莎普瑪克(Siriporn Sapmak)每天起床的第一件事就是在社群媒體上直播自己養的兩頭大象,賺取生活費。

莎普瑪克展示她每天進行直播的工具。|Photo Credit: Reuters / 達志影像

23歲的莎普瑪克從上學時就開始照顧大象,她一邊拿著香蕉餵食,一邊拿著手機拍攝,兩隻大象就在房屋後頭悠閒的走著。

莎普瑪克表示,透過TikTok與YouTube直播數小時,可以賺到大約1000泰銖(折合新台幣約848元)的贊助,然而微薄的收入只夠支付兩頭大象一天的伙食費。

這對莎普瑪克一家來說是一種全新,但不穩定的收入來源,沒有贊助的日子,兩頭大象甚至無法溫飽。疫情之前,他們在泰國芭達雅市(Pattaya)以大象表演賺錢,並依靠販賣水果增加收入。

如同泰國其他成千上萬的大象飼主,疫情催毀了圍繞著大象而生的觀光事業,旅遊業幾乎停擺,導致莎普瑪克一家不得不返回家鄉。相比2019年近4000萬外國遊客的數量,去(2021)年僅有400萬遊客造訪泰國。

「我們希望遊客能回來,如果可以我們大概不會再做這些直播了。」莎普瑪克說道。「如果能回去工作,我就有穩定收入可以買飼料給大象吃。」

泰國野生動物之友基金會(Wildlife Friends Foundation Thailand)創始人維克(Edwin Wiek)估計,更多遊客到來之前,泰國至少會有1000頭大象無法獲得妥當收入。

根據官方機構數據,泰國大約有3200至4000頭圈養大象,野生大象則有3500頭。維克指出,泰國牲畜發展部(Livestock Development Department)需要擬定預算來支持這些大象,否則對大多數的家庭來說,困境將讓他們難以維生。

位於泰國素林(Surin)的班塔克朗,是泰國大象事業的中心,當地家庭世世代代都在照顧大象,並與牠們有著緊密的連結。

大象表演和騎乘活動長期以來都受到遊客歡迎,尤其是中國旅客。而動保團體針對當地對待大象方式的批評,也促進了保護區觀光。

「我們就像家庭成員一樣被綁在一起。」莎普瑪克的母親說道。「沒有大象,我們不知道未來會是什麼樣子,能有今天都要歸功於牠們。

根據泰國牲畜發展部數據,自2020年來,政府已在多個省分運送了50萬公斤的糧草,以幫助家庭餵養大象。然而,莎普瑪克尚未接收到任何幫助。

「這是一個全國性的大問題。」牲畜發展部總幹事坦尼多(Sorawit Thanito)說道。他指出政府計畫幫助大象與牠們的飼主,未來將會向內閣提出相關辦法與預算,但時程未定。

雖然政府預計今(2022)年會有1000萬外國遊客到訪,一些人仍憂心旅途的耗費成本,認為這樣的人數並不足以吸引大象飼主回到大型觀光地區。

「現在誰有錢能夠安排一輛卡車,又有多少安全保障,能讓這些大象主人繼續回到城市做生意?」維克說道。

他預計,未來一年將有更多大象在圈養環境中出生,這將加劇飼主的壓力。

「有時我們能賺到錢,有時賺不到,這意味著餐桌上的食物會減少。」莎普瑪克的母親說道。「我們在隧道的盡頭看不見亮光。」

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