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唐獎大師論壇 生技醫藥獎得主勉學子合作

(中央社記者沈佩瑤台北20日電)第5屆唐獎大師論壇今天登場,生技醫藥獎得主德魯.魏斯曼、卡塔林.卡里科透過視訊暢談研發mRNA療法挑戰,從不被看好到成為對抗COVID-19利器,勉勵學子「合作」是重要一課。

唐獎基金會舉辦第5屆大師論壇,第2場「以mRNA為藥物的新時代」論壇今天在台北醫學大學登場,由生技醫藥獎其中2名得主德魯.魏斯曼(Drew Weissman)和卡塔林.卡里科(Katalin Kariko)透過視訊先進行演講,再與現場台灣青年與學者探討交流。

這次論壇活動由中央研究院院士兼台北醫學大學講座教授龔行健、中央研究院院士王惠鈞擔任主持人與共同主持人,與談者分別是財團法人生物技術開發中心副執行長黃千岳、台灣大學特聘教授及台大醫院兒童感染科主治醫師黃立民。

龔行健開場時表示,兩名科學家多年來努力不懈,才能在COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情爆發當下,短短一年內就打造出拯救數百萬人性命的疫苗,相當得來不易。

卡塔林.卡里科回顧從1961年至今的mRNA發展歷程指出,雖然1984年便成功在試管中合成mRNA,卻直到1995年才用於人體研究;期間她和德魯.魏斯曼合作後,發現若將外來RNA送進人體會觸發先天性免疫發炎反應,且難以送達目標細胞,他們發明修飾mRNA上核苷的技術,降低mRNA免疫原性。

德魯.魏斯曼進一步介紹mRNA技術應用表示,mRNA技術讓細胞成為生產所需抗原或治療性分子蛋白的工廠,不但可大量生產且價格相對便宜,未來還可應用在其他病毒疫苗、個人化精準癌症疫苗、過敏病等多重疾病的治療領域。

兩人不約而同強調今天的成果奠基於過去很多人的努力,過去有這麼多合作,發現這麼多新的研究成果,現在才能開發出mRNA的COVID-19疫苗。

黃立民肯定mRNA技術讓COVID-19疫苗具有快速應變病毒變異能力,但也以臨床醫師身分詢問,接種疫苗為何會誘發心肌炎,且以年輕男性為多,另也有部分人產生免疫問題例如皰疹復發。

德魯.魏斯曼表示,心肌炎案例發生平均率是10萬分之1左右,感染COVID-19引發心肌炎的機率遠高於此,換言之疫苗安全多了,至於為何引發心臟發炎及其他免疫反應,是否因疫苗造成,仍有待進一步研究。

現場與會者提問,卡塔林.卡里科在研究路上堅持了40多年,學術生涯遭遇許多挫折,是否曾擔心無法看到研究開花結果。卡塔林.卡里科不諱言她在學術界不太成功,「不但沒有升等還被降等」,所以她選擇進入業界,重點還是要大家一起合作。(編輯:管中維)1110920

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