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動視暴雪「多元化工具」為遊戲角色種族打分數,引發海外集體抨擊

動視暴雪「多元化工具」為遊戲角色種族打分數,引發海外集體抨擊
這操作真的問號。
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動視暴雪(Activision Blizzard)再一次陷入了公關危機。本周四(12)動視暴雪官方部落格介紹了一個新的遊戲設計工具「多元化遊戲工具」(Diversity Game Tool),有一套標準的法則為遊戲中登場的角色進行計分,不過該公告一出後引來海外多家遊戲媒體抨擊。

根據「King’s Diversity Space Tool」公告內文,該「多樣化遊戲工具」是由開發《Candy Crush》的遊戲工作室 King 與麻省理工學院技術人員在 2016 年開始合作開發,可用來檢測角色概念與提供創作方向。動視暴雪公告裡強調,這個工具軟體能夠研究所有的角色基本要素,包含性別、體型、善惡、性向、甚至姿態與身體強度等細微因素都能打分數。

「對於我們 King 來說,最重要的原則就是讓所有玩家都受到歡迎尊重,」King 全球化專案總經理 Jacqueline Chomatas 表示:「我們目的是激勵遊戲團隊,從動視暴雪到 King 網路中,跳出思考框架,去挑戰關於角色應該如何表現和行動的先入為主觀念。因此,希望我們能創造出更多打破常規的角色,以更好地代表女性、非二元人士和業內其他代表性不足的少數民族。」

同時,公告裡也釋出該軟體的部份截圖,顯示了《鬥陣特攻》(Overwatch)裡知名輔助角色「安娜」的檢定分數。

Diversity_Space_Tool_1

依照截圖所示,安娜在各個角色設定中的選項皆被研究人員「量化」成下以分數:

  • 文化:埃及-7
  • 種族:阿拉伯人-7
  • 年齡:60-7
  • 外表特徵:獨眼-4
  • 身體外觀:顯瘦、有曲線-0
  • 臉部特徵/美觀:稍微年長-1
  • 性別:女性-5
  • 性向:異性戀-0
  • 社經背景:中產階級-0

換句話說,這套工具的目的就是透過程式量化所有角色的設計,來找出遊戲設計過程實現多元化目標的輔助程式。

「多元化工具是一種檢測裝置,能夠協助鑑別角色的特徵多樣性,來顯示該角色的表現與〝典型〞的規範相比。」Chomatas 解釋:「只要典型的角色特徵標準被定義後,就能用來衡量新的角色設計並判別他們的多元化。在過程中,該工具還能發覺下意識的偏見,例如為什麼某些特徵會被歸類到男性或女性,或是某些種族總是被賦予相似的個性或行為。」

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最後,該報告的文末提及了《決勝時刻:先鋒》(Call of Duty),就是應用了這套多元化工具的測試版,內文強調結果是「立竿見影且充滿熱情」(and the results have been immediate and enthusiastic.)。

Sledgehammer Games 多元共融經理 Alayna Cole 強調這套工具在《決勝時刻:先鋒》給人留下了深刻的印象,同時表示 Sledgehammer 下一款遊戲也會應用這套工具,《鬥陣特攻 2》也有機會使用這套工具。

然而,公告裡並沒有提到,動視在財報上為《決勝時刻:先鋒》的銷售失利感到失望,連帶影響《決勝時刻:現代戰域》大逃殺在 2022 年失去 5,000 萬玩家的數字。隨著該公告一出,不僅推特貼文引來許多玩家不滿遊戲角色被量化,多家海外媒體 GamesradarGamedeveloper、甚至是向來力挺平權的 Kotaku 也撰文抨擊這套工具。

pic.twitter.com/3516VJC1nU

— Cute Guillotine (@cuteguillotine) May 13, 2022

How out of touch do you gotta be to make a tool set for "diversifying" your characters instead of just hiring actual people with said backgrounds.
They even used it for Vanguard char's as well pic.twitter.com/c5vRsjRLrL

— BllippyBoi (@Cloudcape64) May 13, 2022

how do you quantify race and sexual orientation in this. what does it even mean that a character has a higher race than another

— cm (@coolpantsjohnny) May 13, 2022

隨著公告發布後在網路上的延燒,動視暴雪隨後更新內文,強調該軟體仍處於測試版階段,強調「目的是透過檢測遊戲角色代表性中的現有基準,找出包容增長的機會來發現無意識的偏見。該工具不能取代團隊在這方面的任何其他重要的努力,也不會改變公司的多元化招聘目標。」

另外,顯然是注意到了該工具量化遊戲設計引發玩家怒火,更新後的公告已將所有圖片全數移除,不過這些圖片仍可透過網頁庫存紀錄找到。

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動視暴雪近年受到公司內部性醜聞影響,為了整頓風氣,今年 4 月任命 Kristen Hines 為新的 DE&I 多元平等共容執行官,期望實現多元化目標來挽回形象,同時也冀望加強遊戲設計中包含多元化和包容性的觀點。

然而,這套工具無疑是為目前遊戲開發人員加上一道枷鎖,幾乎等於你所設計的每一個角色都需要被工具審查,而遊戲角色實際「量化」成為分數又是否來達成更好的遊戲體驗,這一點在成效上仍難以估量,不過該工具倒是在話題延燒(負面的)方面,有著十分顯著的效果。

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