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在棒球逐漸失去球迷關注之時,大谷翔平成為MLB的救世主

前些日子,Yahoo奇摩公佈2021年度運動事件暨人物榜單,大谷翔平以超級二刀流席捲大聯盟,獲得十大外國運動員的首席。在去年球季,「投手大谷」繳出9勝2敗、防禦率3.18的成績,並豪取156三振;「打者翔平」則以打擊率2成57的表現敲出46轟、100分打點,還跑出26次盜壘成功。即使最後未能達標雙位數勝投,也以些微差距錯失全壘打王,但他這百年難得一遇的表現,還是一再刷新人們對棒球運動的認知。

Another one for Sho.
Shohei Ohtani has won the 2021 Edgar Martinez Outstanding DH Award! pic.twitter.com/4fLEptPyjC

— MLB (@MLB) November 29, 2021

Photo/Yahoo奇摩提供使用

世界最火的棒球運動員

作為「棒球之神」貝比·魯斯之後最成功的二刀流,27歲的大谷翔平已可說是全世界最出名的MLB(美國職業棒球大聯盟)運動員,他於2020年5月創辦的個人IG,已有近131萬粉絲追蹤,每則貼文都能突破百萬點讚人次。作為對比,大谷翔平在天使隊的隊友、現今聯盟第一人的「鱒魚」麥可·楚奧特的IG「只」有191萬個帳號追蹤,被超車應只是時間早晚。

但這個「只」字,在某些情況下可以去掉括號,畢竟191萬的追蹤數僅是美國籃壇第一人勒布朗·詹姆士的58分之1,足球金童C羅納度的204分之1。棒球在全世界的關注度本就有限,如今更在逐漸變得低迷,這是媒體、球團、球迷乃至於球員本身都必須承認的問題。

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MLB正在失去人們關注?

根據美國知名商業雜誌《富比士》報導,去年的MLB全明星賽觀看人數約為824萬,僅略微高於2019年的816萬(2020年則因疫情取消),且前者4.5的收視率還要低於後者的5.0。更別說去年球季明星賽有著百年難得一見的大谷翔平出場。

在大谷翔平又投又打的球星魅力渲染之下,824萬觀看人數的成績絕對稱不上樂觀,且讓我們再把時間拉長,2016年以前的MLB全明星賽能吸引1,000多萬人次觀看;在1990至20世紀,則常時超過2,000萬;至於1980年代,這數字更可達3,600萬。

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來自日本的救世主-大谷翔平

在球迷對MLB漸漸失去興趣的同時,大谷翔平的熱度尚在攀升,球團當然不會錯過這個訊號。大聯盟國際事業部副總裁金·史莫就對此表示,「在台灣,與大谷翔平有關的FB貼文比其他則流量要高出900%。」

對比之下,大谷翔平2021年的300萬美元薪資顯得十分「物美價廉」。為了專注於棒球訓練,大谷翔平已經推掉大量贊助邀約,累積代言總收入卻還是達600萬美元,為現役選手之最。超車征戰聯盟多年的各大球壇前輩,讓「強打少年」布萊斯·哈波的500萬美元都得退居次席。

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MLB高層很清楚,這位能投出時速160公里火球、一年轟46發全壘打、更兼具顏質身材的超級全能選手,已經與聯盟的行銷命脈畫上等號。他們在紐約辦公室外牆換上大谷翔平的巨幅海報,曝光這位冉冉上升的棒壇之星,並以其為主體的各式行銷策略在美國以外的地區擴張市場、發展品牌商機。

A familiar face in Midtown 🤩
📍The MLB Offices in NYC pic.twitter.com/4aj0yl8PlG

— Los Angeles Angels (@Angels) June 30, 2021

棒球很好,但年輕人有別的選擇

棒球運動之所以不若以往受球迷待見的原因,與時代的推演不無關係,隨著人們對於休閒娛樂的選擇愈趨多元,比賽過程漫長、規則複雜、欣賞門檻高的棒球確實不怎麼討好。聯盟近年來不斷嘗試加快比賽節奏,卻未能有顯著效果,更被部分球迷認為「傷害棒球本質」,如何拿捏這之間平衡,實在考驗決策者的智慧。

或許值得慶幸的一點是,在這艱困的時代,球迷們還擁有大谷翔平,這位超越日本動漫、令人感到熱血澎湃的男主角。

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