黑天鵝事件頻傳,經濟學家最怕流行病

科技新報 更新於 02月17日12:29 • 發布於 02月17日12:20

全球忙防疫,阻斷貿易活動對經濟影響已經愈來愈顯著,17 年前 SARS 讓全球經濟不寒而栗,專家認為,這次新型冠狀肺炎對經濟影響可能更具破壞性。

彭博社(Bloomberg)根據分析師調查顯示,中國 GDP 成長率會因為這次疫情下降至 3.8%,報導發現,這個增長率可能會造成更大問題,因為成長率 4.15% 是關鍵,如果低於這數字,將使中國最大銀行的所謂不良貸款率上升 5 倍。

一些經濟學家預測疫情甚至比世界末日還可怕,Evercore ISI 預計中國 GDP 本季成長率為 0%。且災難不限於中國,由於出境旅遊和中國的進口需求減少,將對區域經濟產生連鎖反應。

被台灣列為第二級旅遊警示的新加坡,2020 年 GDP 成長率介於 -0.5%~1.5%。如果呈負值,將是自 2001 年全球經濟遭受 IT 產業崩潰衝擊之後首次落入負成長。

經濟學家擔憂的是,與颶風或海嘯等自然災害或其他被稱為黑天鵝的不可預測事件相比,疾病的危害要大得多。根據世界銀行(World Banks)研究顯示,最嚴重的大流行可能導致相當於全球 GDP 近 5%,或超過 3 兆美元的經濟損失。較弱的流感大流行,例如 2009 年 H1N1 病毒,仍可使全球 GDP 減少 0.5%。

世界銀行 2013 年關於大流行的報告指出,「嚴重的大流行在突然、深刻和廣泛的影響就像全球戰爭。」但病毒並不是造成經濟損失的主要因素,而是消費者、企業和政府應付疫情的方式。

在疫情爆發期間,人們更有可能留在家中,限制對消費品和能源需求。企業和政府決定關閉商店和閒置工廠,產量因此減少。

最近幾週,包括斯里蘭卡、馬來西亞、泰國和菲律賓在內的鄰國中央銀行都降低利率。報導認為,南韓和台灣可能是下一個。但自全球金融危機之後經濟增長乏力,許多國家都已精疲力盡,歐洲中央銀行於 2014 年推出負利率,此後一直無法提高利率,日本央行也差不多。去年,美聯儲三度降息。

同時,美國、日本和包括義大利等主要歐洲國家債務水準飆升,根據國際金融研究所的數據,包括家庭、政府和公司借貸等全球債務,已躍升至全球經濟規模 3 倍以上,是有紀錄以來最高比率。如果世界經濟陷入另一個困境,那麼財政刺激措施的規模將受到限制。

中國人民銀行本週降低關鍵利率,並向市場注入大量現金減輕銀行和借款人壓力。此外還宣布稅收減免和補貼政策。Capital Economics 分析師預計中國政府將在未來幾天內宣布更多措施,如果這種病毒繼續蔓延,中國政府將不得不放棄為控制債務進行的長期努力。

(首圖來源:Flickr/Global Panorama CC BY 2.0)

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