鬼滅之刃啟示錄:歐美影集與日本動畫的成本高漲困境

科技新報 更新於 2019年11月21日11:11 • 發布於 2019年11月21日08:00

有一部日本漫畫在推出第一本單行本時只賣了兩萬本,作者曾經以為自己差點要被腰斬,但在漫畫的某一個事件點後銷售成績成長,同時也交給日本著名的動畫公司 Ufotable 製作動畫,該部動畫成為今年度的亮眼之作,同時也帶起了本傳漫畫的銷售成績,甚至在 2019 年漫畫銷售超越了日本漫畫的長青樹《海賊王》,這部動畫就是《鬼滅之刃》。

コミックス年間累計売上(10月末時点)

1位 鬼滅の刃 999万

2位 ONE PIECE 977万

3位 キングダム 751万

4位 約ネバ 728万

5位 五等分 535万

6位 ヒロアカ 451万

7位 進撃 436万

8位 かぐや様 365万

9位 ハイキュー 360万

10位 転スラ 307万

11年連続年間首位のONE PIECEが王座陥落。鬼滅、歴史的快挙!

— つーふぃ (@tsu_feet) November 6, 2019

一般日本動畫以季番(播放一季約為 12 至 13 集左右)來看,平均一集成本約在 1,200 萬日圓左右,高一點的製作成本一集約在 2,500 到 3,000 萬日圓之譜(超過就是超大製作),日本動畫公司 Ufotable 所製作的《Fate Zero》一集差不多是 2,500 萬日圓,而《Fate Stay Night》則可能是在 3,000 萬日圓左右,而這也讓《Fate》的動畫系列成為日本的頂尖之作原因,《鬼滅之刃》的製作成本很可能也在一集 3,000 萬日圓左右。

這樣的成本已經是日本動畫之最,以現在的日本市場來看,由於缺乏更有效的營收手段,廠商大都想辦法在成本與製作水準之間掙扎。例如以每週都會播放的長青樹《海賊王》來看,需要每週播放,無法像單季動畫那樣濃縮精華劇情,導致成本大量壓縮(推估在 800 萬日圓左右),導致現在的《海賊王》動畫的作畫水準慘不忍睹。

歐美影集近年製作成本突破 2 億美元

而在海另一邊的好萊塢,全球影視串流服務已經進入戰國紅海時代,一集 1,500 萬美元、一季製作費破億的《權力遊戲》,被認為已經是製作費的頂峰,但現在卻再度在競爭壓力下被打破。包括漫威的《復仇者》系列延伸影集《獵鷹與酷寒戰士》、《汪達與幻視》、《鷹眼》的單集成本將達2,500 萬美元,估計每季總成本將破 2 億美元。而蘋果投資,由珍妮佛安妮斯頓、史提夫卡爾所主演的《The Morning Show》每集為 1,500 萬美元,但集數將達 20 集,總成本為 3 億美元,這些成本足以與電影比擬。

▲ 《The Morning Show》總製播成本達 3 億美元。(Source:Apple TV+

就如同電影有票房收入般,過往影集也可以利用販售 BD、DVD 等方式獲得收入,但在盜版影響、串流服務崛起的情況下,這些串流平台的獲利模式就變成以用戶訂閱為主,廣告與廠商贊助次之。而過往的影視霸主之一 HBO 捨棄了廣告與廠商贊助,以用戶訂閱做為主要收入手段,這樣的模式也被現在的 Netflix、Apple TV+、Disney+、Amazon Prime 採用。

與中國市場不同(見如下附註),歐美市場的用戶對於廣告與置入的要求相當嚴苛,電視做為一個「相對免費」的載體,每小時插入 10 至 16 分鐘的廣告已經被普羅大眾接受(台灣每小時最多 10 分鐘)。不過被 HBO、後來的 Netflix 養大了胃口,當歐美觀眾花了訂閱費用後,他們就很難接受廣告(與強烈置入)的存在。

註:中國的串流服務是完全不同的市場,在中國的串流服務月費非常便宜,而這個訂閱費用會把每支影片前面的廣告拿掉,但置入與其他版面的廣告仍然存在,藉以抵銷過低的訂閱費用帶來的影響。

娛樂霸主迪士尼的天生優勢

但迪士尼是這些串流廠商中的「異數」──它根本就不需要廣告收入,這些影集與動畫的投資,迪士尼可以藉由「販售 IP」來獲利:比如說將旗下的星際大戰授權給樂高做產品、在迪士尼樂園打造復仇者電影相關園區賺取票房收入,而用唐老鴨、米奇做的周邊產品更是行銷全世界。

換句話說,這些電影、影集對於迪士尼本身才是「廣告」,在影星片酬升高、動畫與拍攝成本沒有實質降低的狀況下,電影與影集製作早就不是一門穩賺生意,如何藉由電影與影集的熱度來增加周邊的收益,才是迪士尼的重點。

▲ 迪士尼樂園是迪士尼用電影與動畫 IP 開闢的重要財源。(Source:東京迪士尼

但其他串流商並沒有如迪士尼般的 IP 生意布局,嚴格說來只有同時擁有電商資源的亞馬遜可以增加這類的收入──它們可以藉由打造受歡迎的影集,同時帶動在亞馬遜網站的周邊銷售收入,但這就必須要取決於亞馬遜在「製作周邊」的人才是否齊備。

目前看來,Netflix 跟 Apple TV+ 就沒有相關資源可以增加營收,但蘋果本身有硬體銷售的獲利模式,因此蘋果可以在「現代背景」的劇集中置入 iPhone、Mac 等蘋果硬體,做為另一種「廣告模式」;而 Netflix 則可以置入蘋果以外的產品──你總不可能在蘋果投資的劇集裡面,看到明星們拿著三星手機跟技嘉筆電晃來晃去吧!

日本動畫也面臨考驗

與歐美的早期收入模式類似,日本動畫製作方原本的的主要收入是來自於 BD 與 DVD 的販售、海外版權等,只要銷售到達賺錢的門檻,就是下一季動畫繼續製作的保證,但日本的動畫製作方同樣受到盜版與串流崛起的影響,海外版權的收入與 BD 銷售都已無法支撐製作精良動畫的龐大成本。

雖然日本動漫商也會利用銷售周邊的方式來增加邊際收入,但很明顯的是在這部分所增加的分潤或版權有其他問題,導致純動畫商難以平衡支出,能讓日本動畫繼續蓬勃發展的原因只有一個:日本動畫人才從業人員的薪資極低。

根據日本動畫師協會的調查,動畫從業者平均年收需要到 35 至 39 歲才會高於全產業平均值,在這年齡段前均低於產業平均。但現在日本有許多動畫產業,在製作時都已經開始外包給更為便宜的東南亞國家,日本動畫師的未來是否還能繼續輝煌,還有待觀察。

▲ 日本動畫師年收統計。(Source:日本動畫師演出協會)

日本動畫商如何「增加收入」

即使日本有著極為精良的周邊製作與銷售市場,但動畫公司在版權上很難從這部分分到足夠的利潤(甚至根本沒有利潤可分)──除非是動畫公司自己的 IP,也是因為如此,即使《鬼滅之刃》的漫畫銷量因為動畫而提升,但是 Ufotable 仍然必須要把漫畫中最經典的橋段《無限列車篇》放上電影,增加票房收入,因為他們只是取得動畫製作版權,但是漫畫的銷售與他們無關。

日本極為成功的輕小說《OverLord》在改編成動畫後大受歡迎,甚至在 Bilibili 上也獲得數億觀看次數,但卻在續訂上極為困難(第四季拖了整整一年才有製作消息),很明顯是收入問題造成續訂困難重重,事實上《OverLord》的動畫製作水準並不高,也經常受到吐槽,但在良好的劇情襯托下,仍然有著廣大的收視群眾。

日本的確也有 Bandai Nacmo 利用鋼彈動畫銷售模型的例子,且這幾年利用便宜甚至免費的動畫播放版權(包括在 YouTube 上免費播放的《鋼彈創鬥者》)與海外達成協議,都是為了提升模型銷售的商業手法。2018 年,鋼彈模型的海外銷售比率已經提升至整體 47%,海外銷售額與 2014 年相比增長 160%。

開闢新商業模式,為紅海開路

簡單來說,現在的影集、動畫製作不但進入紅海時代,同時也是史上最嚴峻的時刻,製作成本與回收方式已經不再如以前一般容易,而是必須發展出一個更為全面的商業模式,不然光靠訂閱收入,遲早難以支撐製播影音內容所需的龐大支出。

原本期待技術的進步能讓製播成本進一步降低,結果在不斷推陳出新加上演員的成本越來越高,反而讓成本不斷升高。而在這樣一個充滿競爭的時刻中,貿然地置入各類的商業內容,反而容易造成訂閱用戶的反感,因此這些串流影音商肯定不會在這時候貿然插入廣告或贊助內容。

現在既然加入了這個麻煩的戰場,利用相同成本能做越多的影集就越能吸引人──而這正是 Netflix 目前的策略,他們有著高製作成本的影集(例如《皇冠》、《紙牌屋》),同時也利用低成本影集(如脫口秀),同時在全球尋找優良的影視製作商合作,利用購買或是投資的方式獲得優秀的內容,而這樣的投資目前也只有在 HBO 上看到,其他平台主要還是以歐美市場為主。

(首圖來源:DTV

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