驚悚!南極雪地一片血紅 背後原因令人擔憂

TVBS 更新於 02月28日09:05 • 發布於 02月28日09:05 • TVBS新聞
圖/翻攝自臉書Національний антарктичний науковий центр
圖/翻攝自臉書Національний антарктичний науковий центр

南極的家林德斯島(Galindez Island)被科學家拍到,原本應該純白一片的大地被染得整片猩紅,不過這不是動物屠殺的現場,而是生命蓬勃發展的象徵,這片血紅色是極地雪藻(Chlamydomonas nivalis)從睡眠中甦醒的跡象,然而大量極地雪藻的存在也成了氣候變遷證明,令人擔憂。

烏克蘭南極科學中心在臉書上貼出幾張照片,由海洋生態學家Andrey Zotov拍下的南極大地一片血紅色,為世界揭開南極的神祕面貌。造成這種現象是嗜冷的單細胞海藻極地雪藻,它在顯微鏡下也呈現猩紅色。它們在冬天冬眠,等到春季漸漸雪融後就甦醒,會吸收融化的雪水,開始迅速繁殖和聚集。

顯微鏡下的極地雪藻 (圖/翻攝自臉書Національний антарктичний науковий центр)

幼期的極地雪藻有葉綠素,因此呈現綠色,等到成熟後因為含有蝦青素(astaxanthin)而轉為橘色、紅色。它的細胞壁可以抵擋紫外線輻射,而蝦青素能夠吸收許多能量,再融化更多雪,便能夠繼續吸收雪水後繁殖,這也代表它會加速氣候變遷。

圖/翻攝自臉書Національний антарктичний науковий центр

環境科學家曾研究指出,融冰水多的地方藻類將大幅增加,而藻類多的地方冰雪又融化的更快,當地會出現大量極地雪藻,很可能代表該地氣溫變高,事實上本月13日探測站附近的西摩島(Seymour Island)達到破紀錄的20.75度C高溫,是南極洲第一次單日氣溫破20度C。極地雪藻的出現也是全球暖化、溫度正在上升的證據,相當令人憂心。

實習編輯/葉宣婕

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