電力業「骯髒秘密」 暖化幫兇

蘋果日報 發布於 2019年09月14日23:11

圖說:風力發電機使用越普遍,就需要更多的開關設備。資料照片

【蘋果日報高揚/綜合外電報導】它是人類目前所知威力最強的溫室氣體,助長地球暖化的效果比二氧化碳高出2萬2800倍,近年來它的使用量日益增加。它是電力業的「骯髒秘密」,也就是合成氣體「六氟化硫」。

六氟化硫(Sulphur Hexafluoride,SF6)成本低廉,廣泛用作輸配電設備中的絕緣體,可避免供電起火,不過它最大的壞處就是會加速地球暖化。1公斤SF6對地球暖化的影響,相當於24人搭飛機來回倫敦與紐約一趟。更糟的是,SF6是人造氣體,不會自然分解消失,停留在大氣中的時間至少長達1000年。而目前大氣中SF6,主要都是由電力產業的開關設備外洩。

SF6是燃煤等各種發電設施中被用到的絕緣介質,即便採用「低污染」的發電方式也可能產生SF6這種溫室氣體。如何減少使用SF6,或研發替代的低溫室氣體,是發電業者未來需努力的方向。

■歐盟28國前年外洩量

■相當130萬輛車開1年

英國廣播公司(BBC)前天報導,近數十年,人類為降低燃煤發電排放的溫室氣體,積極發展綠能,如風力、太陽能和天然氣發電。但各國電網增加許多電力來源後,也必須大量增加變壓器、斷路器等電力開關設備,以免發生電力配接意外。這些開關設備大多數都使用SF6作絕緣氣體。蘇格蘭再生電力公司工程師皮爾古西斯說,在再生能源計劃蓬勃發展之際,風力發電機安裝得越多,就需要越多開關設備。

據估計,至2030年,全球使用SF6的電力開關設備,安裝數量將增加75%。若以全歐盟28個會員國來看,2017年外洩的SF6,促進暖化的威力相當於673公噸的二氧化碳,也相當於增加130萬輛汽車上路行駛一年。英國電力開關設備製造商Eaton目前已不使用SF6作為絕緣體。該公司研究發現,使用SF6的設備,從啟用至報廢期間外洩的SF6多達15%。新設備的SF6外洩率雖然低很多,但問題在於「你使用的是新設備嗎?」

含氟氣體也常用在冰箱、冷氣的冷媒中,但它有害環境,歐盟早在2014年曾試圖禁用,但遭產業界強烈反對。荷蘭綠黨歐洲議會議員艾克豪特當時也曾試圖規範含氟氣體使用,但最後屈服於電力產業的遊說。他表示,電力產業主張,若盼達成能源轉型,必須使用更多電力開關設備,也就必須使用更多SF6,「他們宣稱,若無法使用更多SF6,就會減緩能源轉型」。專家表示,目前沒有確證可以替代SF6的物質。

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