男住「鐵肺」67年 不放棄學習考上律師照

TVBS 更新於 2019年09月16日08:42 • 發布於 2019年09月16日08:42 • TVBS新聞
圖/翻攝自Nick Isenberg YouTube
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美國德州一名73歲男子亞歷山大(Paul Alexander)因為從小患有「小兒麻痺症」,過去67年靠著住在人工呼吸器「鐵肺(Iron lung)」裡維持生命,不過身體的缺陷不但沒有將他擊垮,反而激發他驚人的求生意志和無限潛能,他後來帶著鐵肺到法學院就讀,成功考取律師執照,並將自己的人生經驗寫成一本書,希望能鼓勵到更多人。

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綜合外媒報導,亞歷山大6歲那年被診斷出罹患小兒麻痺,當時只能依靠人工呼吸器「鐵肺」保住性命,透過金屬桶內的氣壓變化,使肺部能自主呼吸。但他的肺部受損、頸部癱瘓,加上做氣管切開術一度無法說話,回想當時的狀況,他表示「我試著移動,但是動不了。不只是一根手指頭,我試著觸碰身旁的物品去弄明白,但卻永遠做不到,非常奇怪的感覺。」

亞歷山大獨自生活在鐵肺裡,身旁還有一名看護照顧他,定期替他刮鬍子、開關機器等工作。即便脫離不了鐵肺,他依然想辦法到世界各地旅遊,甚至帶著鐵肺進到法學院就讀,最後成為一名律師;對此,他也說「我起初認為自己可以適應鐵肺,或是能讓鐵肺適應我對理想和生活方式的渴望。我當時就決定,何不嘗試後者?」

隨著小兒麻痺症的疫苗出現,像鐵肺這樣大型機械的需求逐漸減少,導致市面上已不再生產鐵肺的零件和技術。幸好透過朋友的幫忙下,亞歷山大順利在YouTube找到一名機械維修師,替他維修鐵肺,讓他能繼續活著。他也把自己的人生經驗寫成一本書,並希望未來有機會能成為國際扶輪消除小兒麻痺症的推廣大使,幫助到更多人。

實習編輯/范安褀

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