武漢肺炎新年大擴散!專家預測:藥物恐得等10年…

Heho健康 更新於 2020年01月21日23:25 • 發布於 2020年01月21日09:00 • 林以璿

中國武漢爆發的新型冠狀病毒(2019-nCoV)肺炎疫情持續升溫,東亞各地也陸續傳出新疫情,如何有解藥?這是現在大家都著急的問題。但是專家預測,真的要等到疫苗、解藥,恐怕至少得上 10 年,原因在於冠狀病毒顯著的變異性。

中研院生物醫學科學研究所助研究員胡哲銘的團隊,運用尖端奈米科技模仿冠狀病毒外型,研發出「冠狀病毒奈米疫苗」治療MERS,他表示,冠狀病毒的疫苗以及解藥之所以難取得突破,原因在於它超高的變異性。

冠狀病毒超高變異,研發時間起碼 10 年

「 RNA 的變異很快,變異多之後,原先的疫苗可能就完全沒有效果了。」但也並非完全沒有針對冠狀病毒的方法,胡哲銘表示,之前研發MERS疫苗,就改變了思路, RNA 會變異沒關係,疫苗可以強化體內的T細胞,有效毒殺病毒,同樣有提高存活率的效果。

既然對於疫苗、治療方式已經有了思路,這一波新型肺炎的解方,還要再等多久呢?胡哲銘指出,雖然新型肺炎與 SARS 有 79 % 相似,與 MERS 有 52.8 % 相似,但是仍然需要針對病毒進行臨床測試,估計疫苗大約需要 6 – 7 年的時間,解藥的研發時程更是長達 7 – 10 年。

圖說:新藥研發得花費10年時間,遠水救不了近火。

冠狀病毒來得快去得快,藥廠冒險研發意願低

為何冠狀病毒出現這麼多年,卻還是沒有有效的治療手段?北市聯醫陽明院區胸腔科醫師蘇一峰直指,藥廠對於成本的考量絕對也在其中。「你研發一款藥,都是幾十億元美元的投入,先不論失敗的風險,即使是成功了,能不能賺錢也很玄。」

冠狀病毒的疫情來去都是神龍見首不見尾,像是2002、2003年肆虐的SARS,竟在一夕之間忽然消失。如果每次都投下大筆經費來研發流行病的解放,別說研發出來後市場不夠大,市場存不存在都是一個問題。

疫苗研發前,我們能夠做什麼?

中國首席傳染病學專家鍾南山證實,目前疫情不止集中在武漢,也集中在市內兩個區,大概佔了45%病例;兩區有一個共同特點,就是有一個比較大的海鮮市場,「實際上我們看,大部分並不是海鮮,而是野味,就是說野生動物。」從流行病學初步分析來看,新型冠狀病毒通過野生動物再傳到人類,是「比較大的可能」。所以,不與野外動物接觸是一大關鍵。

目前台灣還沒有確診病例,因此「沒事不要去疫區」是最關鍵、有效的防疫方式。雖然還無法確認新型冠狀病毒的傳染途徑,但從症狀上來推測,應該屬於飛沫傳染、接觸傳染。因此,到公共場所、密閉空間,一定要戴上口罩,隔絕空氣中的飛沫。

另外,可以使用 75 % 濃度的酒精,因為酒精能夠穿過細菌的細胞壁、滲透到內部讓蛋白質變形,導致細菌死亡;但只有漂白水、次氯酸鈉這類的消毒水才有破壞病毒蛋白質外殼的能力。 而肥皂雖然沒有殺菌的效果,卻可以透過搓洗、沖水、泡沫,讓病菌從手上離開,等於是「打掃手部」的意思,手上的細菌、病毒就沒有機會可以進到身體裡進行感染了。

【胡哲銘博士小檔案】

  • 現職:中研院長聘副研究員
  • 專長:奈米科技於生物醫學上的應用,改善現有的藥物及疫苗製劑。

【蘇一峰醫師小檔案】

  • 現職:台北市立聯合醫院陽明院區胸腔內科主治醫師
  • 專長:胸腔呼吸內科學、呼吸道疾病

文/林以璿 圖/何宜庭

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