新冠病毒是人為陰謀?別吵了!2大證據證實:病毒是自然演化

Heho健康 更新於 04月02日15:25 • 發布於 04月02日08:28 • 林以璿

新冠肺炎的疫情持續在全球蔓延,關於病毒的起源始終眾說紛紜,不少專家們看到新冠病毒的結構影像後,忍不住感慨,這完美得不像是自然產物。也因此,有人推測新冠病毒其實是人為病毒。

不過,近日由美國、澳洲、蘇格蘭研究人員組成的團隊,針對新冠病毒和相關病毒的公開基因定序數據分析後,認為並未發現支持實驗室人為製造的任何證據,基本上可以說 COVID-19 就是自然界演化的產物。

兩大特徵排除新冠病毒是「人造病毒」

冠狀病毒是自然界中常見的一種病毒類型,可能導致嚴重程度不等的數種疾病。包含 2003 年爆發的SARS、2012 年的MERS都是其家族的知名成員,而最新出現的新冠病毒也是成員之一。

在《Nature Medicine》刊載的新研究中,美國斯克里普斯研究所(TSRI)和跨國團隊透過定序數據,嘗試探索了 COVID-19 的起源與演化方式,發現病毒的兩個特徵:突刺蛋白突變及獨特的骨架,基本可以排除掉實驗室人為製造出病毒的說法。

在分析病毒突刺蛋白時,研究人員發現,病毒已經進化成能有效靶向人體細胞表面的受體,考慮到突刺蛋白在結合人體細胞上的效率之高,團隊認為這不太可能是基因工程下的產物,更像是自然演化的結果。

除此之外,病毒的整體分子結構也支持這項理論。TSRI 免疫學和微生物學副教授、研究作者 Kristian Andersen 指出,如果有人試圖設計一種新的冠狀病毒做為病原體,他們更可能會利用已知會引起疾病的病毒做為基礎,但病毒的骨架與已知冠狀病毒截然不同,反而是和蝙蝠、穿山甲中發現的相關病毒更為相似。

病毒從何而來?團隊給出2個猜測

但如果能夠排除人為,病毒究竟從何而來?根據基因體定序分析,團隊認為,病毒最有可能的起源有兩種。

研究人員針對新冠病毒的起源提出兩種假說。

1.新冠病毒是在其自然界宿主(可能是蝙蝠或穿山甲)體內不斷演化而來,棘突蛋白也發生突變,能夠結合人體的ACE2造成感染。之前的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)、中東呼吸症候群(MERS)的病毒都曾經歷類似的變異

2. 新冠病毒早在有能力在人類出現症狀之前,就已經從動物偷渡到人類體內,經過數年甚至數十年的演化,最終獲致「人傳人」的能力,並且引發足以致命的嚴重症。

團隊強調,目前難以得知病毒究竟是來自哪種情況,但如果病毒是以當前致病形式跳入人類,這將增加未來疾病再次爆發的可能性;在病毒株仍可能在動物種群間傳播的情況下,病毒很可能重施故技再度出現。

參考資料:

文/林以璿 圖/林以璿

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